Diferencias entre conocer y saber

Introducción

El significado de los verbos conocer y saber es muy próximo y la diferencia que pueda haber entre ellos no siempre es fácil de identificar para estudiantes de español como lengua extranjera en cuya lengua materna estos dos verbos sean solo uno, como ocurre con ser y estar o con haber y tener.

Grosso modo, el verbo conocer implica un proceso de acercamiento personal a algo o alguien; mientras que saber supone el aprendizaje de memoria o por asimilación de una serie de datos. A continuación encontrarás una explicación comparada del empleo de estos dos verbos a través de ejemplos que te permitirán familiarizarte con su uso y aprender a emplearlos correctamente.

Este verano conocí la ciudad de Madrid. Unos meses antes había conocido a Teresa, y juntos organizamos el viaje. No sabíamos dónde alojarnos, así que le pregunté a mi hermana Lara, quien supo recomendarnos bien. Ella conoce todos los rincones de la ciudad que uno no se debe perder. Encontramos un mapa en internet, y con él supimos orientarnos sin problemas. Yo ya sabía que en Madrid hay muchos museos y quise visitar algunos. Así conocí la obra de Velázquez y Goya. Descubrí que poca gente sabe de las Pinturas negras de Goya, que, desde luego, merece la pena conocer. Quedamos encantados con la visita y, quién sabe, quizá volvamos pronto.

conocer

Se conoce aquello con lo que se ha estado en contacto: una persona (con la preposición a), una cosa, un lugar, o algo.

  • conocer a personas;
    Ejemplo:
    Conozco a Marisa desde la guardería.
    Conozco bien a todos mis compañeros de trabajo.

    tener trato y comunicación con alguien

  • conocer una cosa;
    Ejemplo:
    Conozco la baraja de cartas española, pero no la francesa.
    identificar las partes y características de un objeto
  • conocer un lugar;
    Ejemplo:
    Conozco Sevilla como la palma de mi mano.
    Conozco el camino a la estación.
    tener experiencia personal de un lugar
  • conocer algo.
    Ejemplo:
    Conozco esta pieza de Vivaldi.
    Conozco el funcionamiento del motor de un coche.
    Conozco tu afición por las cartas.

    advertir intelectualmente algo abstracto

Conocer también se utiliza para referirse a lo que se descubre por primera vez.

Ejemplo:
Hoy hemos conocido a los vecinos.
El verano pasado conocimos Oporto.
Por fin conozco tus dotes culinarias.

saber

Se sabe lo que se ha aprendido de memoria o por asimilación: datos o habilidades.

  • datos: saber + partícula interrogativa;
    Ejemplo:
    No quién es Marisa.
    a qué hora empieza la película.
    dónde está la plaza del mercado.
    tener información sobre algo o alguien
  • habilidades aprendidas: saber + infinitivo;
    Ejemplo:
    nadar a crol.
    programar ordenadores.

    tener una habilidad o capacidad o estar instruido en algo

  • En algunos casos, puede haber un cambio de significado según se emplee en imperfecto o en indefinido.
    Ejemplo:
    Mariano no sabía dónde estaba la salida.
    imperfecto → sentido convencional de no tener información
    Carlos nunca supo que había ganado la lotería.
    indefinido → enterarse

El verbo saber + la preposición de

  • saber de: tener constancia;
    Ejemplo:
    Todo el mundo sabe de la reputación del cantante.
  • saberse de memoria: haber memorizado.
    Ejemplo:
    Me sé todos los ríos de España (de memoria).

Recuerda

Saber solo puede ir seguido de verbos en infinitivo o pronombres interrogativos, excepto si se combina con la preposición de: saber(se) de.

Conocer va seguido de sustantivos o sintagmas nominales y nunca de otro verbo.

Conjugación

A modo de recordatorio, aquí tienes la conjugación en presente, pasado y futuro de los verbos conocer y saber. Usa la herramienta Conjugator para consultar la conjugación de todos los tiempos de los modos indicativo y subjuntivo.

CONOCERpresenteimperfectoindefinidofuturo
yo conozco conocía conocí conoceré
conoces conocías conociste conocerás
él, ella, usted conoce conocía conoció conocerá
nosotros/-as conocemos conocíamos conocimos conoceremos
vosotros/-as conocéis conocíais conocísteis conoceréis
ellos/-as, ustedes conocen conocían conocieron conocerán
SABERpresenteimperfectoindefinidofuturo
yo sabía supe sabré
sabes sabías supiste sabrás
él, ella, usted sabe sabían supo sabrá
nosotros/-as sabemos sabíamos supimos sabremos
vosotros/-as sabéis sabíais supísteis sabréis
ellos/-as, ustedes saben sabían supieron sabrán