Los adverbios en español

¿Qué es un adverbio?

Los adverbios son palabras invariables que complementan el significado de un verbo, un adjetivo u otro adverbio.

Ejemplo:
El gato duerme plácidamente en el sillón. (verbo + adverbio)
El gato está muy tranquilo. (adverbio + adjetivo)
El gato ronronea bastante fuerte. (adverbio + adverbio)

Dan información sobre el lugar, el tiempo, la intensidad o el modo en el que se desarrolla la acción. Consulta la página Tipos de adverbios para descubrir las categorías en las que se clasifican los adverbios en español.

Ejemplo

El gato de Lucía duerme plácidamente en el sillón.

Normalmente, duerme en el sofá junto a la ventana.

Ronronea muy fuerte mientras está dormido cuando sueña con un buen tazón de leche.

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La posición del adverbio

Normalmente, los adverbios van después del verbo o antes del adjetivo o adverbio al que modifican, pero también pueden ir al principio de la oración. El apartado Posición explica los lugares que puede ocupar el adverbio en la oración.

Ejemplo:
El gato de Lucía duerme plácidamente en el sillón.
Normalmente, el gato duerme en el sofá junto a la ventana.

Los grados del adverbio

Los adverbios, como los adjetivos, se pueden graduar. Los grados comparativo y superlativo indican la intensidad con la que tiene lugar la acción verbal.

Ejemplo:
El gato de Marta ronronea más fuerte que el gato de Lucía.

El apartado Grados explica las reglas de formación de los grados comparativo y superlativo de los adverbios en español.

Diferencias entre adverbios y adjetivos

A veces resulta difícil identificar con claridad si una palabra tras un verbo es un adverbio o un adjetivo. Esto ocurre porque en español hay adjetivos y adverbios que tienen la misma apariencia.

Ejemplo:
El gato come rápido. (adverbio)
El gato es rápido. (adjetivo)

Hay dos aspectos fundamentales que permiten saber si una palabra es un adverbio o un adjetivo.

  • Los adverbios complementan a verbos, adjetivos u otros adverbios. Los adjetivos solo complementan a sustantivos.
    Ejemplo:
    El gato come rápido.
    El adverbio rápido complementa al verbo comer.
    El gato come muy rápido
    El adverbio muy complementa al adverbio rápido.
    El gato es rápido.
    El adjetivo rápido complementa al sustantivo gato.
    El gato es muy rápido.
    El adverbio muy complementa al adjetivo rápido.
  • Los adverbios son invariables mientras que los adjetivos varían en género y número.
    Ejemplo:
    El gato come rápido. / La gata come rápido. / Los gatos comen rápido. → adverbios.
    El gato es rápido. / La gata es rápida. / Los gatos son rápidos. → adjetivos

Otra razón por la que suelen confundirse los adverbios y los adjetivos en español es que algunos adverbios se forman a partir de adjetivos. Estos son los adverbios derivados y los adverbios adjetivales.

Los adverbios derivados

Los adverbios más fáciles de reconocer en español son los que terminan en -mente. Estos adverbios se denominan derivados y se forman a partir de la forma femenina de un adjetivo. La formación y el uso de estos se explica en el apartado Formación de adverbios.

Ejemplo:
tranquilo → tranquila → tranquilamente
El viajero camina tranquilamente.

Los adverbios adjetivales

Los adverbios adjetivales, o adverbios cortos, son aquellos que presentan la forma fija de un adjetivo calificativo en masculino singular. Suele tratarse de adverbios acabados en -mente que se usan así de forma abreviada.

Ejemplo:
rápido, limpio
Las niñas corren rápido. (Las niñas corren rápidamente).
No puede tratarse de un adjetivo porque no concuerda con el sustantivo (niñas) y complementa la acción del verbo.

Verbos y adverbios adjetivales

La lista siguiente reúne algunos verbos y los adverbios adjetivales con los que van asociados en la mayoría de los casos.

Verbo Adverbio adjetival Ejemplo
arrojar, colocar, poner, volar alto, bajo La avioneta vuela muy bajo.
cantar, conversar, decir, hablar, llamar, pronunciar alto, bajo, fuerte, recio, claro Mi vecina canta muy alto.
comprar, vender barato, caro Nunca he comprado tan barato.
pasar(lo), sentirse bárbaro Nos lo hemos pasado bárbaro.
oír, ver claro Yo lo veo claro.
caminar, continuar, ir, salir, seguir, venir derecho, recto, rápido, despacio Después de trabajar iré derecho a casa.
pensar, opinar distinto Sobre ese tema, ella piensa distinto.
trabajar duro, fuerte Los empleados trabajan muy duro.
dar, pegar duro Dale duro al clavo con el martillo para meterlo bien.
ir, pasar, oír fatal Mis abuelos oyen fatal.
mirar fijo Es difícil mirar fijo a los ojos de alguien.
pisar fuerte, firme Pisa fuerte para no resbalarte.
granizar, llover, nevar, tronar fuerte Hoy nieva muy fuerte.
calar, clavar, enterrar, respirar, herir hondo Esa película me ha calado muy hondo.
conversar, hablar largo (y tendido) He hablado largo y tendido con mi jefe.
abrir, conocer, enterarse (de), escribir, hablar, levantarse, llegar, pensar, poseer, trabajar, subir primero, rápido, pronto, temprano Todos se han enterado rápido de la noticia.

Más sobre adverbios

Las páginas siguientes contienen explicaciones con ejemplos y ejercicios sobre todos los aspectos de los adverbios en español que debes conocer.