Los grados del adverbio

Introducción

Los grados del adverbio permiten establecer comparaciones entre el modo de darse la acción del verbo. En español existen tres grados de comparación: positivo, comparativo y superlativo, que a su vez distingue entre el superlativo absoluto y el superlativo relativo.

Ejemplo

María corre tan rápidamente como Carolina.

Clara corre más rápidamente que María.

La que más rápidamente corre es Clara.

Clara corre rapidísimamente.

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Grado positivo

El grado positivo es la forma básica del adverbio. Es decir, los adverbios en grado positivo denotan una propiedad que aparece sin intensificar.

Ejemplo:
María y Carolina corren rápido.

Grado comparativo

El grado comparativo atribuye a la propiedad denotada por el adverbio una intensidad comparativamente mayor, menor o igual en relación con esa misma propiedad en otra persona o entidad.

Este grado se expresa utilizando los cuantificadores comparativos: tan… como o igual de... que (igualdad), más… que (superioridad) o menos… que (inferioridad).

Ejemplo:
María corre tan rápidamente/rápido como Carolina.
Clara corre más rápidamente/rápido que María.
María corre menos rápidamente/rápido que Clara.

Recuerda

Los adverbios que provienen de adjetivos y han adoptado su forma masculina singular pueden o no emplearse con la terminación -mente. Son adverbios en los dos casos y no deben confundirse con un adjetivo, que sí debe concordar con el sujeto al que modifica. Consulta el apartado Adjetivo o adverbio.

Ejemplo
Clara corre más rápidamente que María. (adverbio) = Clara corre más rápido que María. (adverbio)
Pero: Clara es rápida. (adjetivo)

Excepciones

Algunos adverbios tienen formas comparativas propias:

forma básica forma comparativa
bien mejor
mal peor
mucho/muy más
poco menos
Ejemplo:
Clara corre mejor que Carolina. No: Clara corre más bien que Carolina.

Grado superlativo absoluto

Con el grado superlativo, el adverbio denota una propiedad en su máxima intensidad. Algunos adverbios pueden usarse en la forma superlativa absoluta. El grado superlativo absoluto se forma suprimiendo la vocal final del adverbio y añadiendo la terminación -ísimo.

Ejemplo:
mucho → muchísimo
tanto → tantísimo

Info

Las palabras solo pueden acentuarse una única vez. Por eso, aunque una palabra lleve tilde en su forma básica, la tilde desaparece cuando se añade la terminación -ísimo, que la rige por ser esdrújula

Ejemplo:
rápido - rapidísimo

Para conservar en el grado superlativo la pronunciación del adverbio en grado positivo en algunos casos es necesario adaptar la ortografía del adverbio:

grado positivo grado superlativo absoluto
cerca cerquísima
poco poquísimo
lejos lejísimos

Con los adverbios acabados en -mente se usa la terminación -ísimamente.

Ejemplo:
Clara corre rapidísimamente.

Recuerda

No existe el grado superlativo relativo de los adverbios. En ese caso, se recurre a una oración de relativo.

Ejemplo:
La que más rápidamente corre es Clara.