Los artículos en español

Introducción

Los artículos acompañan siempre a un sustantivo con el que concuerdan en género (masculino, femenino) y número (singular, plural). En español, existen dos tipos de artículos: los artículos indeterminados (un, una, unos, unas) y los artículos determinados (el/los, la/las, lo).

En este apartado encontrarás una explicación clara y completa acerca de los tipos de artículos que hay en español y cómo aplicarlos correctamente. En la sección de ejercicios puedes practicar lo que has aprendido y afianzar así tus conocimientos.

Ejemplo

María es una amiga de Laura y la novia de Carlos.

María ha comprado un helado. El helado está rico.

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Formas

Artículos determinados Artículos indeterminados
Singular masculino el el tren un un tren
femenino la la estación
el* águila
una una estación
un* águila
neutro lo lo bonito -
Plural masculino los los trenes unos unos trenes
femenino las las estaciones
unas unas estaciones

* Un sustantivo femenino singular que comience por a o ha tónicas debe acompañarse en caso necesario por los artículos determinado o indeterminado masculino le, un, respectivamente. Esta regla solo afecta al artículo en singular y no a otros modificadores del sustantivo.

Ejemplo:
El águila ibérica es un animal en peligro de extinción.
Las águilas son aves depredadoras.
En esta zona se pueden avistar muchas águilas.

Los artículos determinados

Los artículos determinados en español son el, los, en masculino singular y plural, y la, las, en femenino singular y plural, respectivamente.

Los artículos determinados se emplean en español en los siguientes casos:

  • con sustantivos que se refieren a personas o cosas específicas;
    Ejemplo:
    El último disco del artista es buenísimo.
  • con sustantivos usados en sentido general;
    Ejemplo:
    La fruta es la base de una dieta sana.
  • con los días de la semana;
    Ejemplo:
    El viernes no trabajo.
    Pero:
    Hoy es miércoles.
    Con el verbo ser.
  • con instrumentos, juegos y deportes, tras los verbos jugar y tocar;
    Ejemplo:
    Toco el violín.
    Juego a las cartas con mi abuelo.
    En este parque juegan los niños al fútbol.
  • con las partes del cuerpo;
    Ejemplo:
    Me duele la espalda desde ayer.
  • con la hora;
    Ejemplo:
    Son las dos y media.
  • con títulos;
    Ejemplo:
    La Doctora Fernández ha ganado el Premio Nobel de Medicina.
  • con el apellido de familias, en plural;
    Ejemplo:
    Los Pérez se han mudado.
  • con el nombre de montañas, ríos, lagos, mares y océanos;
    Ejemplo:
    El Teide es el pico más alto de España.
  • con infinitivos que funcionan como sustantivos;
    Ejemplo:
    El leer alimenta el alma.
  • con los porcentajes.
    Ejemplo:
    Ha aprobado el 95% de los alumnos.

Los artículos indeterminados

Los artículo indeterminados son un, unos, en masculino singular y plural, y una, unas, en femenino singular y plural, respectivamente.

Los artículos indeterminados se emplean en español en los siguientes casos:

  • con un individuo que pertenece a un grupo genérico;
    Ejemplo:
    María es una amiga de Laura. (una de todas).
  • con una cantidad aproximada, en plural;
    Ejemplo:
    Estamos a unos 15 kilómetros de la costa.
  • delante de sustantivos y adjetivos que describen las cualidades personales del sujeto, destacándolas especialmente;
    Ejemplo:
    Este niño es un ángel.
    Su hermano es un travieso.
  • con la forma impersonal del verbo haber: hay.
    Ejemplo:
    En el museo hay una exposición de las pinturas negras de Goya.
    Junto a la chimenea había una mecedora.

El artículo neutro: lo

El artículo neutro lo solo existe en singular y no puede combinarse con ningún sustantivo, pues en español no existen sustantivos neutros. El artículo neutro se usa:

  • delante de adjetivos, participios y ordinales que aparecen solos, sin un sustantivo.
    Ejemplo:
    Lo interesante es la historia de la construcción de la catedral.
    el dato interesante es...
    Lo pasado, pasado está.
    eso que ya ha pasado...
    Lo primero es tener motivación.
    el primer requisito es...
  • como alternativa a la expresión exclamativa qué + adjetivo/adverbio.
    Ejemplo:
    ¡Qué rica está la tarta de manzana! → ¡Lo rica que está la tarta de manzana!
    ¡Qué rápido iba ese coche! → ¡Lo rápido que iba ese coche!

Sin artículo

En los siguientes casos no se emplea ningún artículo en español:

  • verbo ser + profesiones;
    Ejemplo:
    Marta es ingeniera de caminos.
    Pero:
    Marta es una ingeniera excelente.
    Si la profesión va acompañada de un adjetivo.
  • verbo ser + nacionalidad o credo religioso;
    Ejemplo:
    Soy española.
    No soy católica.
  • con cantidades no específicas;
    Ejemplo:
    ¿Lleva huevo la ensalada?
    En esa tienda venden televisores.
  • delante de nombres propios de personas, organizaciones y lugares, excepto cuando el artículo pertenece al nombre (los Estados Unidos, el Reino Unido, los Estados Árabes Unidos, etc.).
    Ejemplo:
    Lorena trabaja en Oxfam en Grecia.
    Nunca: La Lorena trabaja en la Oxfam en la Grecia.
    Excepto:
    Fatima vive en los Estados Árabes Unidos.
  • con los números ordinales de los títulos;
    Ejemplo:
    Alfonso X era conocido como Alfonso X «el Sabio».
    Alfonso décimo era conocido como Alfonso décimo «el Sabio».
  • con nombres de idiomas o materias, excepto cuando son el sujeto de la oración;
    Ejemplo:
    Hablo japonés y ruso.
    Pero:
    El chino es un idioma precioso.
  • delante de los meses;
    Ejemplo:
    Febrero tiene 28 días.
    Termino la facultad en junio.
  • con las estaciones del año;
    Ejemplo:
    En verano visito a mi familia en Galicia.
  • con los medios de transporte que se usan con la preposición en;
    Ejemplo:
    Podemos ir en coche al concierto.
    Viajar en avión contamina más que viajar en tren.
  • con las palabras otro, medio;
    Ejemplo:
    Quiero otro café.
    Nos encontramos a medio camino.
  • con ciertas expresiones con los verbos llevar, tener.
    Ejemplo:
    llevar gafas
    tener coche; tener ganas; tener miedo

Preposición + artículo

Las preposiciones a y de y el artículo determinado masculino singular deben contraerse y formar una sola palabra. Esta regla no se aplica si el artículo forma parte de un nombre propio.

Ejemplo:
a + el = al
Vamos al supermercado. Pero: Vamos a El Escorial.
de + el = del
Es el libro del profesor. Pero: Es un cuadro de El Greco.

Estas preposiciones no pueden contraerse con los artículos indeterminados.

Ejemplo:
a + un
Vamos a un espectáculo de flamenco.