Los sustantivos contables e incontables en español

Introducción

Una forma de clasificar los sustantivos es en contables e incontables. Como su propio nombre indica, los sustantivos contables designan cosas que se pueden contar y los incontables cosas que no se pueden contar en unidades.

Ejemplo

Han abierto una panadería nueva en el barrio.

Todos los pasteles y las tartas son artesanales: los buñuelos, las rosquillas, las yemas...

Me hace mucha ilusión porque yo no tengo paciencia para hacer dulces en casa.

Los sustantivos contables

Los sustantivos contables en español tienen los rasgos siguientes:

  • pueden usarse en singular y en plural;
    Ejemplo:
    una rosquilla
    dos rosquillas
    muchas rosquillas
  • designan seres o entidades que pueden enumerarse y contarse por unidades;
    Ejemplo:
    Cada paquete trae cinco rosquillas.
  • necesitan un artículo determinado, indeterminado o numeral cuando van después de un verbo.
    Ejemplo:
    Póngame una rosquilla y cinco buñuelos, por favor.

Los sustantivos incontables

Los sustantivos incontables en español tienen los rasgos siguientes:

  • solo se usan en singular,
Ejemplo:
Yo no tengo paciencia.
  • designan sustancias o materias que no pueden dividirse en unidades;
Ejemplo:
Los ingredientes básicos son harina, aceite y azúcar.
  • los alimentos se numeran a través del paquete que los contiene o unidades de medidas;
Ejemplo:
Un brik de leche, una botella de aceite y un paquete de azúcar.
Medio litro de leche, una cucharada de aceite y una taza de azúcar.
  • nunca van acompañados de cuantificadores numerales (p. ej.: uno, diez) sino de cuantificadores indefinidos: poco, mucho, bastante, etc.;
Ejemplo:
Queda poca leche en la despensa.
Me hace mucha ilusión.
Ejemplo:
Las rosquillas llevan leche, aceite y azúcar.
Las rosquillas llevan la leche, el aceite y el azúcar.
Yo no tengo paciencia.
Yo no tengo la paciencia.

Sustantivos incontables en plural

Algunos sustantivos incontables solo existen en plural. Como el resto de los sustantivos incontables, no designan seres numerables, pues su significado no implica pluralidad.

Ejemplo:
tener agujetas
estar en apuros
sentir celos
comprar comestibles

Unidades de medida para sustantivos incontables

Muchos sustantivos incontables son nombres de alimentos. Para señalar la cantidad en la que se usan, se expresan en unidades de medida o con el tipo de envase que los contiene.

Unidad de medida Sustantivo incontable Ejemplo
un paquete/caja de, un grano de
café, arroz, azúcar

—Voy a la compra. ¿Qué necesitamos?

—Pues dos paquetes de café molido,

un paquete de macarrones y uno de espaguetis,

dos bricks de leche semidesnatada

y uno de zumo de manzana,

un tarro de miel de eucalipto,

tres barras de pan integral,

una botella de aceite de oliva virgen extra,

una tableta de chocolate con leche,

150 gramos de queso de cabra

y 200 gramos de jamón cocido.

¡Ah! Y un kilo de arroz redondo.

una lata de
tomate, cerveza, atún
un brik de, un cartón de
leche, zumo
un tarro de
mermelada, miel
una barra de
pan, chocolate
una botella de
agua, vino, aceite, leche, zumo
un bote de tomate
un bloque de mantequilla
una tableta de, una onza de chocolate
una taza de, un vaso de leche, café, agua, zumo
100 gramos de jamón
un kilo de arroz
un litro de aceite, agua, leche
una rebanada de pan
una loncha de queso, jamón, fiambre
un filete de ternera, merluza
una cucharada de sopa, puré, crema, gazpacho

También es posible usar unidades de medida y envases con sustantivos contables. Se trata de cosas que se pueden contar pero que normalmente no se usan en unidades. En ese caso, el sustantivo va en plural.

Ejemplo:
Un kilo de patatas son 7 u 8 patatas.
En una caja de bombones hay aproximadamente 15 bombones.
Una docena de huevos son 12 huevos.
Un bote de garbanzos tiene... ¿500 garbanzos?

Sustantivos contables e incontables en otros idiomas

¡Atención!

Algunos sustantivos contables en español no lo son en otros idiomas, y viceversa.

Ejemplo:
pan → incontable en español
ein Brot, zwei Brotecontable en alemán
consejo → contable en español
a piece of adviceincontable en inglés.

Aprende qué sustantivos son contables o incontables en inglés.