Los sustantivos individuales, colectivos y compuestos

Introducción

Además de contables o incontables, los sustantivos pueden ser individuales, colectivos o compuestos.

Ejemplo

Estimados pasajeros, les habla el capitán.

En breves minutos iniciaremos el despegue, así que abróchense los cinturones y desconecten los equipos electrónicos.

Los chalecos salvavidas están debajo de sus asientos.

En nuestro destino llueve a cántaros, así que espero que hayan metido el paraguas en la maleta.

En nombre de la tripulación, les deseo un buen vuelo.

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¿Qué son los sustantivos individuales?

Los sustantivos individuales designan seres que podemos concebir por unidades. Pueden usarse tanto en singular como en plural.

Ejemplo:
Casi todos los pasajeros están sentados.
Hay un pasajero en el baño.

En el apartado Plural puedes consultar las normas para formar el plural en español.

¿Qué son los sustantivos colectivos?

Los sustantivos colectivos designan agrupaciones de seres con un rasgo en común que los define. Usados en singular designan una agrupación. En la medida en la que permitan indicar varias agrupaciones iguales, algunos pueden usarse en plural.

Ejemplo:
En nombre de la tripulación, les deseo un buen vuelo.
Las orquestas de Londres, Berlín y Nueva York están de gira por Latinoamérica.

Con la misma raíz

Los sustantivos colectivos suelen conservar la raíz de los sustantivos individuales que designan por separado los seres del grupo.

Ejemplo:
tripulantes → la tripulación
alumnos → el alumnado
profesores → el profesorado
cubiertos → la cubertería
manteles → la mantelería
clientes → la clientela

Con raíces distintas

En algunas ocasiones, el sustantivo colectivo no tiene la misma raíz que los sustantivos individuales que componen el grupo. Los sustantivos colectivos marcados por un asterisco (*) no pueden usarse en plural.

Ejemplo:
personas → la gente*, la muchedumbre*
músicos → la orquesta
platos + vasos + fuentes + tazas → la vajilla
letras → el abecedario*
palabras → el vocabulario
pelos → el cabello
estrellas → la constelación
islas → el archipiélago
ovejas → el rebaño
peces → el banco
perros → la jauría
aves → la bandada
cerdos → la piara
abejas → el enjambre
actores → el reparto
animales → la fauna*
plantas → la flora*
barcos → la flota

En femenino

Algunos sustantivos colectivos se forman con el femenino singular del sustantivo individual correspondiente.

Ejemplo:
bancos → la banca*
leños → la leña*
frutos → la fruta*

¿Qué son los sustantivos compuestos?

Los sustantivos compuestos están formados a partir de dos o más palabras simples. Tienen los siguientes rasgos:

  • Se escriben en una palabra, sin guion.
    Ejemplo:
    Espero que hayan metido el paraguas en la maleta.
  • Aunque el sustantivo que contengan sea femenino, la palabra resultante por lo general es masculina.
    Ejemplo:
    Los chalecos salvavidas están debajo de sus asientos.
  • Cuando se refieren a personas admiten el artículo femenino.
    Ejemplo:
    el guardaespaldas / la guardaespaldas
  • Muchos terminan en -s, pero son todos palabras singulares.
    Ejemplo:
    el paraguas

verbo + sustantivo

La mayoría de los sustantivos compuestos resultan de haber combinado un verbo con un sustantivo. Se combina la forma del presente de indicativo de la tercera persona del singular y el sustantivo en plural.

Ejemplos:
abrir + la carta → el abrecartas
abrir + la lata → el abrelatas
cascar + la nuez → el cascanueces
cazar + fortuna → el/la cazafortunas
cazar + recompensa → el/la cazarrecompensas
cortar + el fuego → el cortafuegos
contar + la gota → el cuentagotas
guardar + la espalda → el/la guardaespaldas
guardar + el barro → el guardabarros
limpiar + botas → el/la limpiabotas
limpiar + parar + brisa → limpiaparabrisas
parar + la brisa → el parabrisas
parar + el agua → el paraguas
parar + el rayo → el pararrayos
Consulta el apartado de ortografía r o rr para saber cuándo se usa la erre doble.
pasar + el tiempo → el pasatiempos
pisar + el papel → el pisapapeles
portar + la mina → el portaminas
portar + el retrato → el portarretratos
portar + el lápiz → el portalápices
posar + el vaso → el posavasos
quitar + la nieve → el quitanieves
romper + la cabeza → el rompecabezas
sacar + la punta → el sacapuntas
salvar + la vida → el salvavidas

Hay algunas excepciones en singular: parasol, quitasol, cortacésped.

Otras combinaciones

También hay sustantivos compuestos que se han formado a partir de otras categorías de palabras.

Ejemplo:
el anteojos
el ciempiés
la n de cien se transforma en m delante de p
el mediodía
la medianoche