Los verbos

¿Qué es un verbo?

Los verbos son palabras que expresan la acción que ejecuta el sujeto, o el estado o proceso en el que se encuentra. Por ello, siempre concuerdan con el sujeto en persona y número. Los verbos son el núcleo del predicado. Además, pueden ir acompañados de complementos que añadan información sobre cómo ocurre la acción o qué elementos involucra.

Forma personal y no personal del verbo

Los verbos tienen formas personales y formas no personales.

Las formas no personales del verbo

Son las formas no conjugadas: el infinitivo (cantar), el gerundio (cantando) y el participio (cantado). Estas son fijas y no concuerdan, por tanto, con el sujeto.

  • Todos los verbos en infinitivo terminan en -ar, -er o -ir.
    Ejemplo:
    cantar, comer, vivir
  • Todos los verbos en gerundio terminan en -ando o -iendo.
    Ejemplo:
    cantar → cantando
    comer / vivir → comiendo / viviendo
  • Todos los verbos con participio regular terminan en -do. El participio es solo en algunos casos es variable (-da/-dos/-das).
    Ejemplo:
    cantar → cantado (participio regular)
    hacer → hecho (participio irregular)
    La ópera es interpretada por Monserrat Caballé. (participio variable en oración pasiva)
    Nosotros ya tenemos compradas las entradas. ↔ Nosotros ya hemos comprado las entradas. (participio variable tras el verbo tener)

En los apartados Infinitivo encontrarás una explicación detallada sobre el empleo del infinitivo en español y los casos en los que va acompañado de preposiciones.

Los apartados Participio y Gerundio incluyen una explicación sobre la formación del participio y el gerundio regulares e irregulares en español así como sobre su empleo en oraciones subordinadas abreviadas.

Las formas personales del verbo

Son las formas conjugadas en un tiempo verbal. Un verbo en forma personal concuerda en persona y número con el sujeto de la oración, razón por la que es muy común omitir los pronombres personales sujeto.

Ejemplo:
Nosotros cantamos
sujeto: 1ª persona del plural; verbo: 1ª persona del plural en presente del modo indicativo
Yo trabajo en un banco. → Trabajo en un banco.

Algunos verbos se conjugan de forma regular y otros de forma irregular. A menudo ocurre que un verbo es regular en unos tiempos e irregular en otros.

El modo verbal

En español hay fundamentalmente tres modos verbales: el indicativo, el subjuntivo y el imperativo. El modo proporciona información sobre la actitud del hablante ante lo que dice.

  • El indicativo: expresa información real, conocida o cierta. Las oraciones no subordinadas se suelen construir en indicativo.
    Ejemplo:
    Desayuno café y tostadas todos los días.
  • El subjuntivo: expresa información virtual, inespecífica, no verificada o no experimentada. Se utiliza además en muchas oraciones subordinadas tras una oración negativa.
    Ejemplo:
    No creo que hoy desayune café y tostadas.
  • El imperativo: expresa un mandato o ruego. El imperativo no contiene distintos tiempos verbales, como el indicativo y el subjuntivo. Las únicas variables que ofrece son las formas afirmativa y negativa.
    Ejemplo:
    Trae más leche, por favor.
    No compres café descafeinado.

Consulta en los apartados Tiempos del indicativo, Tiempos del subjuntivo e Imperativo las normas específicas de conjugación de cada modo y aprende más en profundidad cómo emplearlos correctamente en español.

El tiempo verbal

El tiempo verbal sitúa la acción en el presente, en el pasado o en el futuro. En español, los tiempos verbales pueden ser simples y compuestos y se organizan en los modos indicativo y subjuntivo.

Los tiempos simples constan de un solo verbo: el verbo principal conjugado.

Ejemplo:
Como a la una. (indicativo)
Te llamo cuando salga de trabajar. (subjuntivo)

Los tiempos compuestos constan de dos verbos, donde un verbo auxiliar (haber) conjugado se une al verbo principal en participio.

Ejemplo:
Hoy he comido a la una. (indicativo)
Lucía te llamará cuando haya salido de trabajar. (subjuntivo)

Por su conjugación enteramente regular, los tres verbos que se consideran verbos modelos y aparecen en las tablas de conjugación son amar, temer y partir.

En los apartados Visión general de los tiempos en indicativo y Visión general de los tiempos en subjuntivo encontrarás una tabla resumen de las conjugaciones en cada tiempo y una breve descripción sobre su modo de empleo.

Verbos principales y verbos auxiliares

El verbo es el núcleo del predicado. Cuando en una oración aparecen dos o más verbos juntos que forman una unidad, es posible distinguir entre el que aporta el significado, el verbo principal, y el que aporta información sobre el tiempo de la acción, el verbo auxiliar.

El verbo principal es el que aporta el significado y contenido de la acción. Puede aparecer solo, si el tiempo verbal es simple, o acompañado de un verbo auxiliar, si se trata de un tiempo compuesto. Si aparece solo, el verbo principal está conjugado; si aparece junto a un verbo auxiliar, el verbo principal aparece en participio.

Ejemplo:
Como a la una.
Hoy he comido a la una.

El verbo auxiliar sirve para formar tiempos compuestos. El verbo auxiliar aparece siempre conjugado en un tiempo verbal acompañando a un verbo principal en participio. El verbo auxiliar por excelencia con el que se forman los tiempos compuestos en español es el verbo haber.

Otros verbos auxiliares en español son ser y estar. El verbo ser junto con el verbo haber se utiliza en la forma pasiva de los verbos. El verbo estar seguido de un gerundio forma una perífrasis verbal que expresa que una acción está en curso en el momento del habla.

Ejemplo:
He sido invitado a una cena.
Estoy comiendo en un restaurante.

¿Qué es una perífrasis verbal?

Una perífrasis verbal es la unión de dos verbos, uno en forma verbal, conjugado, y un segundo en una de las tres formas no personales del verbo: infinitivo, gerundio o participio. Según la forma no personal que presente el verbo principal, las perífrasis se clasifican en perífrasis de infinitivo, gerundio o participio.

Ejemplo:
Mañana voy a ir de compras. (perífrasis de infinitivo)
El gato está durmiendo. (perífrasis de gerundio)
Tengo preparada una tortilla en la nevera. (perífrasis de participio)

Forma activa y pasiva del verbo

Las formas activa y pasiva son formas de conjugación de los verbos.

La forma activa es la tradicional: un sujeto efectúa una acción expresada por el verbo.

Ejemplo:
El camarero del restaurante atendió a los clientes con mucha amabilidad.

La forma pasiva es una forma de conjugación que expresa que el sujeto no ejecuta sino que recibe la acción del verbo.

Ejemplo:
Mis padres y yo fuimos atendidos con mucha amabilidad por el camarero del restaurante.

Los verbos reflexivos

Los verbos reflexivos son los que vierten la acción sobre el mismo sujeto que la ejecuta. Van acompañados siempre de un pronombre reflexivo que concuerda con el sujeto.

Ejemplo:
Por las mañanas, me lavo los dientes después de desayunar.

Los verbos copulativos y plenos

Los verbos copulativos en español son ser, estar y parecer. Se trata de verbos sin significado que sirven fundamentalmente de unión entre el sujeto y el predicado. Van seguidos de un adjetivo o elemento nominal que se denomina «atributo».

Ejemplo:
Marta es inteligente.
Marta es ingeniera.

Los verbos plenos son los verbos no copulativos, es decir, los que tienen significado propio y pleno.

Ejemplo:
Marta desayuna temprano.

Los verbos transitivos e intransitivos

Los verbos transitivos son los que precisan de un complemento directo para completar su sentido.

Ejemplo:
El panadero vende pan y pasteles.

Los verbos intransitivos son los que no pueden llevar un complemento directo.

Ejemplo:
Voy al trabajo en bicicleta.
Nací en 1988.

En el apartado Complementos de la oración hay una sección sobre el complemento directo donde puedes consultar una explicación detallada acerca de las características y formas de este complemento.

Los verbos modales

Los verbos modales en español son deber, querer, saber, poder y soler. Los verbos modales expresan obligación, voluntad, conocimiento, permiso, posibilidad, probabilidad y reiteración de la acción expresada por el verbo principal. El significado de estos verbos puede adquirir un matiz distinto según se empleen en forma afirmativa o negativa.

En el apartado Verbos modales encontrarás una tabla con ejemplos y explicaciones sobre su significado en forma afirmativa o negativa.