Los sustantivos en español

¿Qué es un sustantivo?

Los sustantivos son palabras que designan elementos materiales o inmateriales que hay en la realidad (p. ej., el libro, la mesa) o que son construcciones del pensamiento (p. ej., el tiempo, la libertad). Los sustantivos suelen ir acompañados de un artículo o un determinante o son reemplazados por un pronombre.

Forma de los sustantivos

El género de los sustantivos

En español, los sustantivos tienen género; es decir que pueden ser masculinos o femeninos. El género de los sustantivos se manifiesta a menudo por medio de su terminación, aunque no se trata de un criterio unívoco. Además, Los sustantivos van casi siempre acompañados de un artículo que concuerda con ellos en género y número.

Ejemplo:
un helado → masculino
una galleta → femenino

El número de los sustantivos

El español expresa en qué cantidad se da una entidad. En lingüística, esto se conoce como número: según su número, un sustantivo puede ser singular o plural.

Ejemplo:
un heladosingular
dos heladosplural

Visita los apartados Género y Plural para conocer las reglas de formación del femenino y las palabras que tienen un género fijo y las reglas para formar los plurales de los sustantivos según su terminación.

Tipos de sustantivos

Los sustantivos se clasifican en distintas categorías según el tipo de entidad que designan.

Sustantivos comunes y propios

  • Los sustantivos comunes designan con un nombre genérico de seres de una misma clase. Pueden referirse a personas (hermano, abogado), animales (gato, tiburón) y cosas (cuaderno, felicidad). Los nombres comunes se escriben con minúscula inicial.
    Ejemplo:
    La hermana de mi compañera de piso se va de vacaciones con su gato en tren.
  • Los nombres propios son sustantivos que designan entidades únicas. Estas entidades son identificadas por medio de ese nombre propio que no dice nada sobre sus rasgos. Puede tratarse de nombres propios de personas (Jaime), lugares (Chile), festividades (Navidad), instituciones (las Naciones Unidas), etc. Se escriben con mayúscula inicial.
    Ejemplo:
    Marisa se va de vacaciones en Navidad a Australia.

Los sustantivos comunes se clasifican a su vez en contables y no contables; individuales y colectivos. Además, hay sustantivos compuestos.

Sustantivos contables y no contables

    • Los sustantivos contables tienen singular y plural. Designan seres o entidades que pueden enumerarse y contarse por unidades.
      Ejemplo:
      —¿Quieres una galleta con el café?
      —Pues sí, una o dos, gracias.
    • Los sustantivos no contables suelen tener solo una forma en singular y designan sustancias o materias que no pueden dividirse en unidades.
      Ejemplo:
      ¿Te apetece leche con el café?

Visita el apartado Sustantivos contables e incontables para aprender más sobre su uso.

Sustantivos individuales y colectivos

  • Los sustantivos individuales designan seres que podemos concebir por unidades. Tienen singular y plural
    Ejemplo:
    Todas las personas del público aplaudieron durante minutos.
  • Los sustantivos colectivos designan en singular una agrupaciones de seres.
    Ejemplo:
    Todas las personas del público aplaudieron durante minutos.

Visita el apartado Sustantivos individuales y colectivos para aprender más sobre su uso.

Sustantivos compuestos

Los sustantivos compuestos son sustantivos formados a partir de dos o más palabras que adquieren un significado nuevo, distinto del de sus elementos por separado: sacapuntas, parabrisas, portaminas, abrelatas, anteojos, cascanueces, cazafantasmas, ciempiés, cortafuegos, parasol, pisapapeles, posavasos, etc. Aunque muchos terminan en -s, se trata sin embargo de sustantivos singulares.

Ejemplo:
Un cortafuegos es un camino ancho sin vegetación que impide la propagación de un fuego.

Visita el apartado Sustantivos compuestos para aprender más sobre su forma y su uso.

Función del sustantivo

El sustantivo es el núcleo de los sintagmas nominales. Los sintagmas nominales pueden desempeñar diversas funciones en una oración.

  • El sujeto de una oración siempre es un sintagma nominal. Un sujeto, por tanto, nunca puede ir introducido por una preposición. El sujeto ocupa por norma general la primera posición en la oración, aunque no siempre.
Ejemplo:
El arroz con leche está bueno. → sujeto + verbo + atributo
A mí me gusta el arroz con leche. → complemento indirecto + verbo + sujeto
  • El atributo es el complemento de los verbos copulativos (ser, estar, parecer) y puede ser un adjetivo o un sustantivo. Si es un sustantivo puede ir introducido por una preposición.
Ejemplo:
Marta es abogada.
Marta es de Cádiz.
  • El complemento directo es un elemento nominal que el verbo exige para transmitir un enunciado con sentido completo.
Ejemplo:
Marta come un helado de chocolate y pistacho.
  • El complemento de régimen es un elemento nominal precedido de una preposición que rige el verbo.
Ejemplo:
Marta no confía en la predicción del tiempo.

Visita la página Complementos del predicado para aprender más sobre el atributo y los complementos directo e indirecto.

Palabras que funcionan como un sustantivo

La función del sustantivo puede ser adoptadas por otro tipo de palabras. Cuando esto ocurre, estas palabras van precedidas de un artículo, como lo haría un sustantivo.

  • El infinitivo puede desempeñar la función de sustantivo cuando es el núcleo del sujeto. En este caso, es usual suprimir el artículo.
    Ejemplo:
    El llegar puntual es una virtud.
    Llegar puntual es una virtud.
  • Los adjetivos sustantivados funcionan como un sustantivo cuando este se suprime. En este caso, van precedidos siempre de un artículo.
    Ejemplo:
    El eléctrico es el futuro. → el coche eléctrico
  • Los adverbios también pueden funcionar como un sustantivo cuando aparecen en el sujeto precedidos de un artículo.
    Ejemplo:
    El mal es el tema central de la tesis.