Las oraciones de relativo en español

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¿Qué es una oración de relativo?

Las oraciones de relativo, u oraciones adjetivas, son oraciones subordinadas que aportan información adicional acerca de un elemento que aparece en la oración principal. Ese elemento se denomina antecedente. Las oraciones de relativo van introducidas por un nexo relativo que sirven de enlace entre ellas y la oración principal.

A continuación te explicamos cómo identificar y formar oraciones relativas correctamente, lo que te permitirá mejorar notablemente tu expresión oral y escrita en español. En la sección de ejercicios puedes practicar lo que has aprendido y afianzar así tus conocimientos.

Ejemplo

Lucas, Beatriz y Pablo, que viven conmigo, son mis mejores amigos.

Lucas, a quien conozco desde hace muchos años, siempre viste de negro. Beatriz, quien siempre se hace una trenza, es una informática excelente. Y Pablo, cuyo pelo siempre está brillante, cocina para nosotros todas las noches.

El piso donde vivimos está muy cerca de la estación de tren.

¿Cómo identificar una oración de relativo?

Las oraciones de relativo son oraciones subordinadas que añaden información adicional y se caracterizan por:

  • tener un antecedente en la oración principal sobre el que añaden información que lo describe o delimita su significado;
  • ir encabezadas por un nexo relativo que les sirve de unión con la oración principal.
Ejemplo:
Lucas, Beatriz y Pablo son mis mejores amigos.
Además, Lucas, Beatriz y Pablo viven conmigo.
→ Lucas, Beatriz y Pablo, que viven conmigo, son mis mejores amigos
Oración de relativo: que viven conmigo
Antecedente: Lucas, Beatriz y Pablo
Nexo relativo: que

Tipos de oraciones de relativo

Hay dos tipos de oraciones de relativo:

  • Las oraciones de relativo especificativas delimitan el significado del antecedente que describen. No van entre por comas y la información que aportan es necesaria para identificar el antecedente y comprender la oración completa.
    Ejemplo:
    El chico que tiene barba es Lucas.
  • Las oraciones de relativo explicativas aportan información adicional sobre el antecedente que no es indispensable para identificarlo. Se escriben entre comas y pueden suprimirse sin alterar el significado del antecedente.
    Ejemplo:
    Lucas, a quien conozco desde hace tiempo, siempre viste de negro.

¿Cómo sé si tengo que escribir la oración entre comas?

Para saber si la oración de relativo debe ir o no entre comas, un truco es pensar si se puede suprimir la oración. Si el significado del antecedente no se ve afectado, es decir, que la información no es indispensable para identificarlo, entonces la oración de relativo va entre comas.

Ejemplo:
El chico [que tiene barba] es Pablo.
No se puede saber con certeza que el chico es Pablo sin saber que tiene barba.
Lucas [, a quien conozco desde hace tiempo,] siempre viste de negro.
No es necesario saber cuándo he conocido a Lucas para entender que siempre viste de negro.

Oraciones de relativo sin antecedente

Algunas oraciones de relativo pueden no tener un antecedente en la oración principal. Estas oraciones de relativo sin antecedente se forman con los nexos relativos: quien, cuanto, donde, cuando, como y el que (con sus variantes).

Ejemplo:
Quienes nos conocen saben que somos muy buenos amigos.
El que tiene barba es Pablo.
Haré la compra cuando salga de trabajar.

Los relativos

Estos son los nexos relativos clasificados según su antecedente.

Antecedente Singular Plural Ejemplos
masculino femenino masculino femenino
persona o cosa que Lucas, Beatriz y Pablo, que viven conmigo, son mis mejores amigos.
el que la que los que las que Lucas, al que conozco desde hace tiempo, siempre viste de negro.
el cual la cual los cuales las cuales Estos son los amigos con los cuales paso mi tiempo.
persona quien quienes Beatriz, quien siempre se hace una trenza, es una informática excelente.
posesión cuyo cuya cuyos cuyas Pablo, cuyo pelo siempre está brillante, cocina para todos nosotros.
lugar donde, adonde El colegio donde estudié organiza una fiesta de antiguos alumnos todos los años.
tiempo cuando A Lucas y a Pablo los conocí cuando íbamos al colegio.
cantidad cuanto Veo a mis amigos cuanto puedo.
cuanto cuanta cuantos cuantas Mis amigos y yo hacemos planes juntos cuantos días libres tenemos.
manera como
Beatriz canta como los ángeles

Que

El relativo que admite cualquier antecedente: una persona, un animal, una cosa, un concepto, un acontecimiento, etc. La oración subordinada que introduce puede ser tanto explicativa (con comas) como especificativa (sin comas).

Ejemplo:
Lucas, Beatriz y Pablo, que viven conmigo, son mis mejores amigos.
La camisa que lleva Pablo es de una tienda de segunda mano.
El 17 de agosto, que es mi cumpleaños, haremos una pequeña fiesta en casa.

Puede ir precedido de una preposición siempre y cuando vaya precedido de un artículo determinado, que concuerda con el antecedente en género y número: el que, la que, los que, las que.

Ejemplo:
Estamos tomando el sol en la terraza, desde la que se ve el parque.

El que

El relativo el que y sus variantes (la que, los que, las que), puede tener como antecedente tanto una persona como una cosa.

Ejemplo:
Pablo, el que tiene barba, es el más joven de todos.
Esta foto, en la que tengo doce años, la hizo mi padre.

Si no va precedido de una preposición, solo puede emplearse en oraciones explicativas (entre comas).

Ejemplo:
Pablo, el que tiene barba, es el más joven de todos.

Si va precedido de una preposición, puede emplearse tanto en oraciones explicativas (entre comas) como en especificativas (sin comas).

Ejemplo:
Mi amigo Lucas, al que conozco desde mi infancia, es muy divertido.
Las personas con las que vivo son mis mejores amigos.

¿Hay diferencia de significado entre que y el que?

No hay una gran diferencia de significado entre los dos nexos relativos, pero cuando hay más de una persona en la oración principal, el artículo que precede al relativo que permite señalar de manera unívoca el antecedente.

Las tres oraciones siguientes son correctas pero el uso de un relativo en cada caso altera su significado:

Ejemplo:
La hermana de Pablo, la que vive en Cuba, acaba de encontrar un trabajo en las Naciones Unidas.
Antecedente: la hermana
La hermana de Pablo, el que vive en Cuba, acaba de encontrar un trabajo en las Naciones Unidas.
Antecedente: Pablo
La hermana de Pablo, que vive en Cuba, acaba de encontrar un trabajo en las Naciones Unidas.
Antecedente: la hermana o Pablo

Si el número del verbo (singular o plural) ayuda a identificar el antecedente, no se usa el artículo.

Ejemplo:
Los dueños del restaurante de abajo, que nos conocen a todos, nos invitan a menudo a cenar.
Antecedente: los dueños (plural) → conocen
Los dueños del restaurante de abajo, que tiene una estrella Michelin, nos invitan a menudo a cenar.
Antecedente: el restaurante (singular) → tiene

El cual

El relativo el cual, con sus variantes la cual, los cuales, las cuales, equivale a los relativos el que, la que, los que, las que. Existen estas dos variantes para aportar variedad a un texto con muchos pronombres relativos. El uso de este nexo relativo se reserva para registros formales.

Ejemplo:
Pablo, el cual/el que tiene barba, es el más joven de todos.

Sin preposición, el relativo el cual solo se usa en oraciones explicativas (entre comas); nunca en una oración especificativa (sin comas).

Ejemplo:
Pablo, el cual tiene barba, es el más joven de todos.
No: La camisa la cual lleva Pablo es de una tienda de segunda mano.

Con preposición, el cual puede usarse tanto en explicativas como en especificativas.

Ejemplo:
Mi amigo Lucas, al cual conozco desde mi infancia, siempre viste de negro.
Las personas con las cuales salgo en la foto son mis mejores amigos.

Lo que, lo cual

Los relativos lo que y lo cual tienen como antecedente una oración completa o una idea. Se diferencian en que lo cual necesita siempre tener el antecedente explícito.

Ejemplo:
Hoy vienen mis padres a cenar, lo que/lo cual me alegra mucho.
Lo que te conté es un secreto.
No: Lo cual te conté es un secreto.

Quien

El relativo quien no tiene género pero sí número: quienes. Siempre tiene como antecedente una persona y suele usarse solo en la expresión escrita. Si no va precedido de una preposición, puede usarse como alternativa a que en oraciones explicativas (entre comas).

Ejemplo:
Beatriz, quien/que siempre se hace una trenza, es una informática excelente.

Precedido de una preposición, puede alternarse con el que o el cual, con sus variantes, y emplearse en oraciones explicativas y especificativas (sin comas).

Ejemplo:
Mis padres, con quienes/los que/los cuales me llevo muy bien, vienen hoy a cenar.
He quedado con quien/el que/el cual viste en el parque el otro día.

El relativo quien no siempre se usa con un antecedente expreso. En este caso, se puede sustituir por el que o sus variantes.

Ejemplo:
Quien avisa no es traidor. = El que avisa no es traidor.
Quienes nos conocen saben que somos muy buenos amigos. = Los que nos conocen saben que somos muy buenos amigos.

Recuerda

  • En las oraciones de relativo especificativas no se puede sustituir que por quien o el cual, con sus variantes.
    Ejemplo:
    La camisa que lleva Pablo es de una tienda de segunda mano.
    No: La camisa la cual lleva Pablo es de una tienda de segunda mano.
  • Las oraciones especificativas solo admiten los relativos el que, el cual y quien si van precedidos de una preposición.
    Ejemplo:
    La camisa con la que sale Pablo en la foto es de una tienda de segunda mano.

Cuyo

El relativo cuyo, con sus variantes: cuya, cuyos y cuyas, señala al poseedor del sustantivo al que acompaña, que es su antecedente en la oración principal. Este relativo no concuerda con su antecedente sino con lo poseído.

Ejemplo:
Pablo, cuya sonrisa es muy bonita, baila muy bien.
sonrisa = femenino singular → cuya

El relativo cuyo da un tono formal al discurso, por lo que solo suele utilizarse en la lengua escrita. En la lengua oral se intenta reformular la oración.

Ejemplo:
Pablo, que tiene una sonrisa muy bonita, baila muy bien.

Incorrecto: Pablo, que su sonrisa es muy bonita, baila muy bien.

Donde

El relativo donde introduce oraciones de relativo que aportan información sobre un lugar.

Ejemplo:
El colegio donde estudié organiza una fiesta de antiguos alumnos todos los años.

Puede ir precedido de una preposición. Dependiendo de la preposición con la que se combine, indica origen (de donde), punto de partida (desde donde), ubicación (en donde), tránsito (por donde), o destino (a donde/adonde).

Ejemplo:
Esa es la tienda (en) donde Pablo compró su camisa.

El uso de la preposición en para indicar ubicación es opcional.

Equivale a en el que o al que, con sus variantes.

Ejemplo:
Esa es la tienda en la que Antonio compró su camisa.

Cuando

El relativo cuando introduce oraciones subordinadas que tienen como antecedente una referencia temporal.

Ejemplo:
La semana pasada, cuando volví de vacaciones, llovió sin parar.

Cuanto

El relativo cuanto, con sus variantes cuanta, cuantos, cuantas, puede tener como antecedente una persona, una animal o una cosa, y se emplea, sobre todo, en registros formales.

Ejemplo:
Veo a mis amigos cuanto puedo.

Sin variación de género y número equivale a todo lo que.

Ejemplo:
Le contó a la policía cuanto recordaba.
Le contó a la policía todo lo que recordaba.

Con variación de género y número (cuanto/-a/-os/-as) equivale a todo (-a, -os, -as) + artículo determinado + sustantivo + que.

Ejemplo:
Adopta a cuantos gatos encuentra.
Adopta a todos los gatos que encuentra.

Como

El relativo como introduce oraciones de relativo que aportan información sobre el modo o la manera en el que se ejecuta la acción del verbo.

Ejemplo:
Beatriz canta como los ángeles.

Los modos indicativo y subjuntivo en las oraciones de relativo

Las oraciones explicativas se forman con indicativo.

Ejemplo:
Antonio, que lleva gafas, está en mi clase. (presente de indicativo de estar)

Las oraciones especificativas se pueden construir además de con indicativo, con infinitivo o con subjuntivo.

Ejemplo:
Estos son los amigos con los que paso mi tiempo. (presente de indicativo de pasar)
Para mí, un amigo es alguien en quien confiar. (infinitivo)
No hay nadie que baile como Laura. (presente de subjuntivo de bailar)

Es necesario usar el subjuntivo en los casos siguientes:

  • cuando la oración principal es una oración negativa;
    Ejemplo:
    No hay ninguna amiga que me comprenda como Laura.
  • cuando la oración de relativo expresa un deseo, una autorización, una prohibición, o una evaluación subjetiva.
    Ejemplo:
    Me gustaría tener una bicicleta que me permitiese ir a visitarla.