La posición del adjetivo

Introducción

La posición del adjetivo en español varía en función del tipo de adjetivo y el sentido que se le quiera dar a la oración. Por norma general, debe colocarse siempre después del sustantivo del que aporta un atributo y solo en situaciones excepcionales, y con fines comunicativos muy concretos, puede precederlo. En algunos casos, la colocación del adjetivo precediendo al sustantivo conlleva un cambio de significado del adjetivo.

Posiciones posibles

  • Los adjetivos en español se ubican generalmente detrás del sustantivo.
Ejemplo:
la mesa negra
  • Los adjetivos también aparecen en el predicado tras un verbo copulativo (ser, estar, parecer).
    Ejemplo:
    La mesa es negra.
  • En determinadas situaciones el adjetivo precede al sustantivo. Esto se hace para resaltar que la cualidad señalada es una percepción subjetiva del orador. Además, el enunciado adopta un tono poético o literario.
Ejemplo:
la bonita flor

Atención

La ubicación del adjetivo antes del sustantivo es una figura retórica que se llama hipérbaton.

Se recomienda no abusar de este recurso estilístico, pues al no ser natural en español resulta pesado al oído si no se emplea correctamente.

  • Los adjetivos numerales pueden ubicarse tanto antes como después del sustantivo. La forma común es la que precede al sustantivo. Después del sustantivo, en enunciado adopta un tono formal.
    Ejemplo:
    el primer capítulo/el capítulo primero
  • Los adjetivos adverbiales preceden siempre al sustantivo. Señalan un rasgo circunstancial del sustantivo, que no describe su esencia.
Ejemplo:
una vieja amiga (cualidad circunstancial que relaciona al orador con esa persona)
una amiga vieja (cualidad física de esa persona)

Recuerda

Los adjetivos primero, tercero, bueno, malo y grande en masculino pierden la terminación cuando preceden al sustantivo: primer/tercer/buen/mal + sustantivo. Sin embargo, las formas femeninas y plurales no varían.

Ejemplo:
el primer libro/el libro primero
la primera novela/la novela primera
las primeras palabras/las palabras primeras

El adjetivo grande pierde la terminación de tanto en masculino como en femenino singular cuando precede al sustantivo.

Ejemplo:
el gran violinista
la gran pianista
los grandes músicos

Cambio de significado

La posición del adjetivo con respecto al sustantivo al que se refiere determina el significado que tienen en cada caso. Esta tabla muestra los cambios de significado de adjetivos del habla corriente.

Adjetivo Significado delante del sustantivo Significado después del sustantivo Ejemplo
antiguo anterior viejo
  • mi antigua casa
  • una casa antigua
cierto bastante seguro
  • una cierta edad
  • una cosa cierta
curioso interesante, extraña que siente curiosidad
  • una curiosa historia
  • un niño curioso
grande calidad humana de tamaño considerable
  • un gran hombre
  • un hombre grande
pobre que inspira pena sin dinero
  • el pobre hombre
  • un hombre pobre
próximo siguiente, inmediatamente posterior cercano en el tiempo o el espacio
  • la próxima vez
  • una casa próxima
puro simple impoluto
  • una pura formalidad
  • el aire puro
solo único solitario
  • una sola vez
  • un hombre solo
simple modesto, sencillo sin composición
  • un simple poeta
  • un poema simple
único solo una sin parangón
  • una única mujer
  • una mujer única
verdadero importante real
  • un verdadero problema
  • una historia verdadera