Diferencias entre llevar y traer

Introducción

Los verbos llevar y traer pueden dar lugar a confusión, pues tiene el mismo significado pero en sentido opuesto. A continuación, te explicamos de forma comparada y a través de ejemplos cuándo usar llevar y traer en español.

—Diana, ¿qué te parece si llevamos un bizcocho a casa de los vecinos como bienvenida?

—¡Qué buena idea, José! Ellos nos trajeron ayer una cesta con magdalenas.

Uso

Ambos verbos suponen el traslado de algo o alguien de un punto a otro. Lo que los diferencia es dónde se encuentra el o la hablante y dónde se encuentra en origen lo que se va a trasladar.

llevar: de aquí a allí

El verbo llevar funciona con el adverbio «allí»: llevar algo allí; estando el o la hablante en el punto inicial del trayecto.

Ejemplo:
Camarero: ¿Quiere llevar el resto a casa?
Cliente: No, gracias. ¡Pero sí me llevaré una botella de este vino tan rico!

traer: de allí a aquí

El verbo traer funciona con el adverbio «aquí»: traer algo aquí; estando el o la hablante en el destino del trayecto.

Ejemplo:
Camarero: Les traigo la carta.
Cliente: Gracias. ¿Nos puede traer una botella de agua, por favor?

Info

Los verbos llevar y traer funcionan de manera paralela a los verbos ir y venir, pues ambos describen un movimiento, bien de un objeto o bien de una persona, que toma como referencia la ubicación del o de la hablante.

Punto de vista externo

Cuando el o la hablante no se encuentra físicamente en la escena, hay dos opciones.

El o la hablante se sitúa mentalmente en el punto de origen o en el destino

  • Si el o la hablante se sitúa mentalmente en el punto de origen, se utiliza el verbo llevar.
    Ejemplo:
    Cuando vuelva de vacaciones, llevaré toda mi ropa sucia a una lavandería.
  • Si el o la hablante se sitúa mentalmente en el destino, se utiliza el verbo traer.
    Ejemplo:
    Mauricio, mi compañero de oficina, trae siempre un bizcocho para desayunar.

El o la hablante se mantiene fuera de la escena

  • Si el o la hablante no guarda ninguna relación con las personas implicadas o con los lugares de partida y destino, o no participa activamente, se utiliza el verbo llevar.
    Ejemplo:
    Los aviones de carga llevan cartas y paquetes a cualquier parte del mundo.
    Cuando llegues a casa, lleva al gato al veterinario.

Conjugación

A modo de recordatorio, aquí tienes la conjugación en presente, pasado y futuro de los verbos traer y llevar. Usa la herramienta Conjugator para consultar la conjugación de todos los tiempos de los modos indicativo y subjuntivo.

LLEVARpresenteimperfectoindefinidofuturo
yo llevo llevaba llevé llevaré
llevas llevabas llevaste llevarás
él, ella, usted lleva llevaba llevó llevará
nosotros/-as llevamos llevábamos llevamos llevaremos
vosotros/-as lleváis llevabais llevasteis llevareis
ellos/-as, ustedes llevan llevaban llevaron llevarán
TRAERpresenteimperfectoindefinidofuturo
yo traigo traía traje traeré
traes traías trajiste traerás
él, ella, usted trae traía trajo traerá
nosotros/-as traemos traíamos trajimos traeremos
vosotros/-as traéis traíais trajisteis traréis
ellos/-as, ustedes traen traían trajeron traerán