Diferencias entre ser y estar

Introducción

Los verbos ser y estar son, quizás, los que más quebraderos de cabeza dan a los estudiantes de español como lengua extranjera, pues en su lengua materna equivalen a un solo verbo.

La siguiente explicación comparada te ayudará a distinguir los casos en los que se usa uno u otro verbo en español. En el apartado de ejercicios puedes practicar y poner a prueba lo que has aprendido.

Ejemplo

¡Qué contenta estoy!

Ya soy oficialmente ingeniera de caminos. Soy la primera persona de mi familia que consigue un título universitario. ¡También soy la hija más pequeña de mis padres! Mi madre está muy orgullosa y está preparando una fiesta en el jardín para toda la familia.

Toda mi familia es de Granada y aquí estará soleado todo el fin de semana. Mi hermana mayor es profesora de baile y ahora está viviendo en Sevilla, pero vendrá también a la fiesta. ¡Así estaremos todos juntos!

Uso

Los verbos ser y estar se utilizan en español para referirse a diferentes aspectos de las personas, de las cosas o de los lugares.

Ser

El verbo ser se emplea en español para hablar de:

  • la apariencia física o rasgos de la personalidad;
    Ejemplo:
    Félix y Raúl son altos.
    Antón es muy simpático.
  • la identidad o rasgos identificativos;
    Ejemplo:
    Yo soy Santiago.
    Este es el Teatro Real.
    El templo de la foto es hinduista.
  • el origen, con la preposición de;
    Ejemplo:
    Marta es de México DF.
    Esa lámina es de Japón.
  • las relaciones familiares o personales;
    Ejemplo:
    Tatiana y Sarai son mis hermanas.
    Estos son mis amigos.
    Elisa es mi exnovia.
  • la posesión o las pertenencias;
    Ejemplo:
    Ese paraguas es mío.
  • el lugar y la fecha de un evento;
    Ejemplo:
    El partido de fútbol es en Valencia.
    El partido es el miércoles.
  • la fecha, las estaciones del año y la hora;
    Ejemplo:
    Hoy es domingo.
    Hoy es 1 de abril.
    Es primavera.
    ¿Qué hora es? Son las diez.
  • el momento del día;
    Ejemplo:
    En México ahora es por la mañana.
    En el norte ya es de noche.
  • el destinatario, el objetivo o la finalidad de algo con la preposición para;
    Ejemplo:
    Esa máquina es para Gabriel.
    Esa máquina es para hacer zumos.
  • el precio;
    Ejemplo:
    —¿Cuánto es?
    Son 120 euros.
  • el material, con la preposición de;
    Ejemplo:
    Ese anillo es de plata.
    Ese anillo es de Perú.
  • la profesión;
    Ejemplo:
    Juana es ingeniera.
    Ramón es periodista.
    El 4% de la población es parada.
    Pero:
    Estoy en paro.
  • las oraciones pasivas: ser + participio.
    Ejemplo:
    Las camas son hechas por el servicio de habitaciones.

Estar

El verbo estar se emplea en español para hablar de:

  • los estados de ánimo, mentales o de salud;
    Ejemplo:
    Está triste por el examen.
    Estoy bastante mareado.
  • aspectos o estados pasajeros que afectan a personas o animales;
    Ejemplo:
    Alfredo está muy moreno.
    Estás blanco, ¿te encuentras bien?
  • el estado civil;
    Ejemplo:
    Estoy soltero.
    Estoy prometido.
    Estoy casado.
    Estoy divorciado.
    pero:
    Soy viudo.
  • la localización geográfica o ubicación;
    Ejemplo:
    El Guggenheim está en Bilbao.
    Los jugadores están en el hotel.
  • la fecha o la estación del año, (no la hora): 1ª persona del plural + preposiciones a/en;
    Ejemplo:
    Estamos a domingo.
    Estamos a 1 de abril.
    Estamos en primavera.
    ¿A qué día estamos hoy?
  • valoraciones con adverbios modales;
    Ejemplo:
    Está bien irse de vacaciones una vez al año.
  • los estados: preposición de + sustantivo;
    Ejemplo:
    Marco siempre está de buen humor.
    Marisa está ahora de camarera en Ibiza.
    Mi hermana está de parto.
    Carla y Marina están de guardia este fin de semana.
  • el precio con la preposición a;
    Ejemplo:
    —¿A cuánto están las manzanas?
    Están a 2€ el kilo.
  • el modo de producción: estar + participio;
    Ejemplo:
    fabricado + en/con + material: Todo el reloj está fabricado en oro.
    hecho + de/con + material: El collar está hecho de papel.
    bañado + en + material: El anillo está bañado en plata.
  • acciones que se realizan en el momento del habla: estar + gerundio.
    Ejemplo:
    Estamos cenando en el jardín.

Nota

Algunos adjetivos tienen significados distintos si se utilizan con ser o con estar.

Ejemplo:
Lara es muy rica. (Lara tiene mucho dinero.)
La tortilla está muy rica. (La tortilla está deliciosa.)

ser o estar + adjetivo

Aquí tienes unas listas de los adjetivos que se utilizan con ser o estar o que cambian de significado cuando se emplean tras uno u otro verbo.