Pretérito imperfecto o indefinido

Introducción

Los pretéritos imperfecto e indefinido del español son los dos tiempos verbales que sin duda dan más quebraderos de cabeza a los estudiantes de español como lengua extranjera. Sin embargo, se usan para fines comunicativos muy distintos: el pretérito imperfecto se refiere a un curso de acción que tiene lugar en el pasado y cuyo principio y fin no se especifican; mientras que el pretérito indefinido, por su parte, se emplea para expresar una acción del pasado que sucede puntualmente y que a menudo interrumpe otra acción de mayor duración.

En este apartado te proponemos una explicación comparada que te permitirá diferenciarlos y emplearlos correctamente. En la sección de ejercicios puedes practicar lo que has aprendido.

Ejemplo

El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos. Pedaleábamos todos los días desde que salía el sol hasta que anochecía. Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes.

Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último tramo del viaje. Fue una experencia inolvidable. Estábamos todos tan contentos que comimos una mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.

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Imperfecto

Indefinido

Conjugación

-ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
hablaba aprendía vivía
hablabas aprendías vivías
hablaba aprendía vivía
hablábamos aprendíamos vivíamos
hablabais aprendíais vivíais
hablaban aprendían vivían

En el apartado Pretérito imperfecto encontrarás una explicación más detallada sobre las reglas de conjugación.

-ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
hablé aprendí viví
hablaste aprendiste viviste
habló aprendió vivió
hablamos aprendimos vivimos
hablasteis aprendisteis vivisteis
hablaron aprendieron vivieron

En el apartado Pretérito indefinido encontrarás una explicación más detallada sobre las reglas de conjugación.

Uso

El pretérito imperfecto se emplea en español para expresar:

    • acciones pasadas que se repiten, enfatizando la repetición a través de un marcador temporal;
      Ejemplo:
      Pedaleábamos todos los días desde que salía el sol hasta que anochecía.
    • acciones que ocurren simultáneamente en el pasado;
      Ejemplo:
      Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes.
    • cursos de acciones que se ven interrumpidos por otra acción que se expresa en indefinido;
      Ejemplo:
      Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor...
    • situaciones que describen personas, paisajes, tiempo, etc, en el pasado.
      Ejemplo:
      Estábamos todos tan contentos.

El pretérito indefinido se emplea en español para expresar:

    • acciones que tienen lugar en un determinado momento del pasado, independientemente de que se haya producido una o varias veces;
      Ejemplo:
      El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos.
      Comimos una mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.
    • una enumeración de acciones pasadas que se suceden;
      Ejemplo:
      Conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último tramo del viaje.
    • acciones puntuales que interrumpen un curso de acción que se alarga en el tiempo y se expresa por ello en imperfecto.
      Ejemplo:
      Mientras descansábamos en una posada conocimos a un pastor …

Marcadores temporales

Una manera de distinguir qué pretérito debe emplearse en español es prestar atención a los marcadores temporales. Estos sitúan la acción en un marco temporal que te permitirán identificar el tiempo correcto.

Estos son los marcadores temporales de uso más frecuente para cada tiempo.

Marcadores temporales para el pretérito imperfecto:

  • siempre
  • todos los/las … (días, sábados, semanas)
  • cuando era joven
  • cada vez que
  • mientras

Marcadores temporales para el pretérito indefinido:

  • ayer
  • el año pasado
  • la semana pasada
  • en 2010
  • de repente

Diferentes significados

El uso del pretérito imperfecto o indfinido con determinados verbos conlleva un cambio de significado.

ImperfectoInfinitivoIndefinido

sabía: saber algo

Ejemplo:
No sabíamos que el camino era tan duro.
saber

supe: enterarse de algo

Ejemplo:
Supimos de la posada por un peregrino.

conocía: conocer bien algo o a alguien

Ejemplo:
El pastor conocía ese sitio al dedillo.
conocer

conocí: conocer por primera vez

Ejemplo:
Lo conocimos en una posada.