El pretérito imperfecto de subjuntivo

Introducción

El pretérito imperfecto de subjuntivo puede tener sentido de pasado, presente o futuro.

A continuación te presentamos una explicación completa y práctica sobre los casos en los que el español rige el empleo del pretérito imperfecto de subjuntivo, así como las normas de conjugación para los verbos regulares e irregulares. En la sección de ejercicios puedes practicar lo que has aprendido.

Ejemplo

Zeichnung

Ojalá trabajara desde casa.

Me gustaría tener un trabajo que me permitiera vivir en cualquier sitio.

No creo que viviera en una ciudad si pudiera teletrabajar.

Y dudo que me cansara alguna vez del campo.

La tranquilidad del día y las noches estrelladas...

¡Quién tuviera una casita en medio de la montaña!

Pretérito imperfecto de subjuntivo

El pretérito imperfecto de subjuntivo puede tener sentido de pasado, presente o futuro. Los marcadores temporales permiten ubicar la acción en el tiempo.

Ejemplo:
Mi empresa me pidió que probara a trabajar una semana desde casa. → pasado
Ojalá trabajara desde casa. → presente
Dudo que me cansara alguna vez del campo. → futuro

En oraciones compuestas, el verbo de la oración principal puede aparecer en:

Conjugación de verbos regulares

Para conjugar un verbo en pretérito imperfecto de subjuntivo se eliminan las terminaciones de infinitivo (-ar, -er, -ir) y se añaden las terminaciones que se indican en la tabla siguiente. Para cada persona hay dos conjugaciones posibles que se pueden utilizar indistintamente.

Persona -ar hablar -er/-ir aprender vivir
yo -ara, -ase hablara/
hablase
-iera, -iese aprendiera/
aprendiese
viviera/
viviese
-aras, -ases hablaras/
hablases
-ieras, -ieses aprendieras/
aprendieses
vivieras/
vivieses
él, ella, usted -ara, -ase hablara/
hablase
-iera, -iese aprendiera/
aprendiese
viviera/
viviese
nosotros/-as -áramos, -ásemos habláramos/
hablásemos
-iéramos, -iésemos aprendiéramos/
aprendiésemos
viviéramos/
viviésemos
vosotros/-as -arais, -aseis hablarais/
hablaseis
-ierais, -ieseis aprendierais/
aprendieseis
vivierais/
vivieseis
ellos/-as, ustedes -aran, asen hablaran/
hablasen
-ieran, -iesen aprendieran/
aprendiesen
vivieran/
viviesen

Conjugación de los verbos irregulares

Los verbos ir y ser

Los verbos ir y ser en pretérito imperfecto de subjuntivo tienen la misma conjugación.

Personas ir / ser
yo fuera, fuese
fueras, fueses
él, ella, usted fuera, fuese
nosotros/-as fuéramos, fuésemos
vosotros/-as fuerais, fueseis
ellos/-as, ustedes fueran, fuesen

Info

El contexto permite determinar de qué verbo se trata.

Ejemplo:
No me imaginé que fueras responsable de un equipo de cinco personas.→ verbo ser
No me imaginé que fueras en bicicleta al trabajo todos los días. → verbo ir

Verbos con cambio vocálico

Algunos verbos cambian la última vocal de la raíz: a → i, e → i, a → u, o → u. Las terminaciones para la conjugación son las mismas que para los verbos regulares.

  • Verbos con cambio vocálico a → i: hacer.
  • Verbos con cambio vocálico e → i: conseguir, elegir, pedir, perseguir, repetir, seguir, sentir, venir.
  • Verbos con cambio vocálico a → u: haber.
  • Verbos con cambio vocálico o → u: dormir, morir, poder.
Personas a → i
hacer
e → i
pedir
a → u
haber*
o → u
dormir
yo hiciera / hiciese pidiera / pidiese hubiera / hubiese durmiera / durmiese
hicieras / hicieses pidieras / pidieses hubieras / hubieses durmieras / durmieses
él, ella, usted hiciera / hiciese pidiera / pidiese hubiera / hubiese durmiera / durmiese
nosotros/-as hiciéramos / hiciésemos pidiéramos / pidiésemos hubiéramos / hubiésemos durmiéramos / durmiésemos
vosotros /-as hicierais / hicieseis pidierais / pidieseis hubierais / hubieseis durmierais / durmieseis
ellos/-as, ustedes hicieran / hiciesen pidieran / pidiesen hubieran / hubiesen durmieran / durmiesen

*En imperfecto, el verbo haber solo se usa en oraciones impersonales en la 3ª persona del singular.

Verbos con la raíz irregular

Algunos verbos modifican la raíz y se conjugan con las terminaciones de los verbos terminados en -er/-ir.

Personas andar → anduv- caber → cup- estar → estuv- poner → pus- querer → quis- saber → sup- tener → tuv-
yo anduviera / anduviese cupiera / cupiese estuviera / estuviese pusiera / pusiese quisiera / quisiese supiera / supiese tuviera / tuviese
anduvieras / anduvieses cupieras / cupieses estuvieras / estuvieses pusieras / pusieses quisieras / quisieses supieras / supieses tuvieras / tuvieses
él, ella, usted anduviera / anduviese cupiera / cupiese estuviera / estuviese pusiera / pusiese quisiera / quisiese supiera / supiese tuviera / tuviese
nosotros/-as anduviéramos / anduviésemos cupiéramos / cupiésemos estuviéramos / estuviésemos pusiéramos / pusieseis quisiéramos / quisiésemos supiéramos / supiésemos tuviéramos / tuviésemos
vosotros/-as anduvierais / anduvieseis cupierais / cupieseis estuvierais / estuvieseis pusierais / pusieseis quisierais / quisieseis supierais / supieseis tuvierais / tuvieseis
ellos/-as, ustedes anduvieran / anduviesen cupieran / cupiesen estuvieran / estuviesen pusieran / pusiesen quisieran / quisiesen supieran / supiesen tuvieran / tuviesen

Verbos que añaden j o y

Algunos verbos añaden un j o y antes de las terminaciones de imperfecto de subjuntivo eliminando además la i: (yo) -era, -ese; (tú) -eras, -eses; (él) -era, -ese; (nosotros) -éramos, -ésemos; (vosotros) -erais, -eseis; (ellos) -eran, -esen.

  • traducir → traduj-
    Ejemplo:
    yo tradujera o tradujese
  • traer → traj-
    Ejemplo:
    tú trajeras o trajeses
  • decir → dij-
    Ejemplo:
    ella dijera o dijese
  • caer → cay-
    Ejemplo:
    nosotros cayéramos o cayésemos
  • leer → ley-
    Ejemplo:
    vosotros leyerais o leyeseis
  • oír → oy-
    Ejemplo:
    ellas oyeran u oyesen
  • huir → huy-
    Ejemplo:
    ustedes huyeran o huyesen

Uso del pretérito imperfecto de subjuntivo

La percepción subjetiva

Los enunciados en subjuntivo tienen la intención de poner de manifiesto la actitud o percepción del orador ante la información que expone, de manera que la verdad o falsedad del enunciado queda en segundo plano.

La expresión u oración que precede al verbo en subjuntivo indica que se trata de una percepción subjetiva del orador ante una determinada información.

Ejemplo:
Ojalá pudiera teletrabajar. → percepción subjetiva, en subjuntivo
En mi actual trabajo no puedo teletrabajar. → declaración, en indicativo

La percepción subjetiva puede tomar varias formas.

Forma de percepción subjetiva Ejemplos
Emociones y sentimientos Me motivó mucho que mis jefes me dejaran teletrabajar una semana.
Deseos y voluntades Me gustaría tener un trabajo que me permitiera vivir en cualquier sitio.
Consejos, recomendaciones, órdenes y peticiones Mis jefes me pidieron que trabajara una semana desde casa.
Valoraciones Sería increíble que mis jefes me dejaran teletrabajar siempre.
Opiniones negadas y dudas No creo que echara de menos la ciudad.
Probabilidad e hipótesis Puede que me comprara una casita en el campo.

Emociones y sentimientos

Los verbos que exponen la emoción o el sentimiento del sujeto ante una acción o situación van seguidos de subjuntivo.

  • Verbos frecuentes: lamentar, odiar, sentir, no soportar, temer.
  • Verbos con pronombre personal de complemento indirecto (me/te/le/nos/os/les): dar envidia, encantar, emocionar, extrañar, gustar, indignar, molestar, parecer bien/mal, poner nervioso/-a/-os/-as, sorprender, etc.

Seguidos de que + subjuntivo expresan una emoción o sentimiento sobre otra persona.

Ejemplo:
Me encantó que mis jefes me dejaran teletrabajar una semana.

Seguidos de un infinitivo expresan una emoción o sentimiento sobre el mismo sujeto.

Ejemplo:
Me encantó trabajar desde casa.

Consulta aquí el uso del subjuntivo en oraciones en las que hay un cambio de sujeto.

Deseos y voluntades

Los verbos y fórmulas que expresan deseos, voluntades y preferencias van seguidos de subjuntivo.

  • Verbos y expresiones frecuentes: esperar, desear, preferir, querer, soñar con, tener ganas de, (me, te...) gustaría, (me, te...) encantaría, etc.

Seguidos de que + subjuntivo expresan un deseo del sujeto hacia otra persona.

Ejemplo:
Me gustaría que mis jefes me dejaran teletrabajar siempre.

Seguidos de un infinitivo expresan un deseo del sujeto.

Ejemplo:
Me encantaría trabajar desde casa.
  • ¡Ojalá…!, ¡Quién…!

Las expresiones de deseo ¡Ojalá...! y ¡Quién...! van seguidas de subjuntivo y expresan un deseo que el orador considera muy difícil que se cumpla en el futuro o que no se cumple en el presente.

Ejemplo:
¡Ojalá pudiera trabajar desde casa!
¡Quién tuviera una casita en medio de la montaña!

El verbo después de ¡Quién...! se conjuga siempre en la 3ª persona del singular pero expresa un deseo sobre el orador.

Consejos, sugerencias, órdenes y peticiones

Los consejos, recomendaciones, sugerencias, propuestas, órdenes, prohibiciones y peticiones de una persona a otra van seguidos de subjuntivo.

Ejemplo:
Mi médico me desaconsejó que trabajara tantas horas delante del ordenador.
Mi médico me recomendó que me pusiera gafas con filtros para la pantalla.

Verbos frecuentes: (des)aconsejar, exigir, recomendar, sugerir, proponer, ordenar, prohibir, pedir, etc.

Si no se menciona la persona a la que va dirigido el consejo, recomendación, etc., se usa un infinitivo en la oración subordinada.

Ejemplo:
Paula me sugirió que le contara a mis jefes la propuesta.

Valoraciones

Las construcciones con la forma (no) ser/estar... que van seguidas de subjuntivo. Estas expresiones valoran una acción o situación desde una perspectiva neutra.

Ejemplo:
Sería increíble que mis jefes me dejaran teletrabajar siempre.

Si el sujeto es general y no se menciona, se usa el infinitivo.

Ejemplo:
Sería obligatorio presentar un informe cada semana.

Atención

En la forma afirmativa, van seguidas de indicativo las construcciones: ser cierto que, estar claro que, estar comprobado que, ser evidente que, ser obvio que, ser verdad que.

Pero: en la forma negativa, estas mismas construcciones van seguidas de subjuntivo.

Ejemplo:
Estaba claro que el teletrabajo era más rentable.
No estaba tan claro que el teletrabajo fuera menos rentable.

Probabilidad e hipótesis

Las fórmulas que expresan grados de probabilidad o una hipótesis sobre una situación van seguidas de subjuntivo o de indicativo según cada caso.

Fórmulas Indicativo Subjuntivo Ejemplos
quizá(s)* x x Quizá pudiera teletrabajar dos días a la semana.
tal vez* x x Tal vez pudiera teletrabajar dos días a la semana.
puede (ser) que x Puede que propusiera teletrabajar solo dos días a la semana.
ser (im)posible que x Era posible que mis jefes accedieran a mi propuesta.
posiblemente*, probablemente*, seguramente* x x Posiblemente fuera más productiva desde casa.
igual x Igual sería incluso más productiva desde casa.
a lo mejor x A lo mejor sería más productiva desde casa.

*Las expresiones quizá(s), tal vez, posiblemente, probablemente y seguramente pueden ir seguidas de indicativo para hablar del pasado (p. ej. Seguramente sería incluso más productiva desde casa.).

Opiniones negadas y duda

Los verbos de opinión y de pensamiento van seguidos de subjuntivo solo cuando la oración principal está negada.

Ejemplo:
No creo que me cansara de la vida en el campo. → subjuntivo
Creo que no me cansaría de la vida en el campo. → indicativo
  • Verbos de opinión: creer, estar seguro/-a/-os/-as de, parecer, pensar, suponer, etc.

Atención

El verbo dudar va seguido siempre de subjuntivo.

Ejemplo:
Dudaban que fuera más productiva desde casa.
Yo no dudaba que fuera más productiva desde casa.

El tiempo de la oración principal

El imperfecto de subjuntivo se usa en oraciones subordinadas precedidas de una oración principal en presente, pasado o condicional.

  • Oración principal en presente o pasado

Si la oración principal está en presente, o en pasado (imperfecto, indefinido o pluscuamperfecto de indicativo), el escenario que se describe es pasado.

Ejemplo:
Fue maravilloso que mis jefes me dejaran teletrabajar unos días.
  • Oración principal en condicional

Si la oración principal está condicional, la acción es presente o futura e imaginaria o hipotética.

Ejemplo:
Me gustaría que mis jefes me dejaran teletrabajar siempre.
  • Oración principal en pretérito perfecto

Si la oración principal está en pretérito perfecto, no se deja claro si la acción en imperfecto de subjuntivo ya ha tenido lugar o no.

Ejemplo:
Mis jefes han sugerido que trabajáramos desde casa unos días como prueba.

El condicional imaginario o improbable

El pretérito imperfecto de subjuntivo se utiliza en las oraciones condicionales imaginarias o improbables. Estas oraciones imaginan un escenario en el presente o en el futuro y la condición que lo haría posible.

Ejemplo:
Si trabajara desde casa, viviría en una casita en el campo.
  • La oración subordinada (si…) se conjuga en imperfecto de subjuntivo y expone la condición imaginaria o hipotética que haría posible el escenario que presenta la oración principal.
  • La oración principal se conjuga en condicional simple.

El uso de la coma

El orden de las oraciones puede intercambiarse. Si la oración subordinada precede a la oración principal, entonces se separa de ella mediante una coma.

Ejemplo:
Si trabajara desde casa, viviría en una casita en el campo. → con coma
Viviría en una casita en el campo si trabajara desde casa. → sin coma

Conjunciones seguidas de subjuntivo

El imperfecto de subjuntivo se usa además después de determinadas conjunciones que sirven de nexo entre la oración subordinada y la principal. Consulta aquí las conjunciones seguidas de subjuntivo.

Ejemplo:
Les enviaría un informe de mi trabajo en cuanto terminara mi jornada laboral.

Cambio de sujeto

Otra característica del subjuntivo es que se usa en oraciones subordinadas en las que hay un cambio de sujeto con respecto al de la oración principal, frente al infinitivo que se usa cuando el sujeto es el mismo.

Ejemplo:
Querría trabajar desde casa al menos dos días a la semana. → yo
Mis jefes quisieron que trabajara desde casa una semana como prueba. → ellos, yo

Consulta aquí los casos en los que el cambio de sujeto exige el uso del subjuntivo en la oración subordinada.

Verbos y expresiones seguidos de subjuntivo

Las listas siguientes incluyen los verbos y expresiones tras los cuales se rige el uso del subjuntivo.