Las horas en español

Introducción

Las horas se pueden decir en español en varios formatos según el contexto. El uso más extendido es el del formato analógico: de 0 a 12 horas. Solo en contexto científicos (informes, programaciones, etc.) se utiliza el formato digital, que va de 0 a 24 horas.

Ejemplo

– ¿Ya está listo el pastel?

– No, todavía tiene que hornearse 45 mintuos.

– ¿Y qué hora es?

– Son las tres y cuarto.

– Estupendo, entonces nos lo podemos comer a las cuatro.

– ¡No!, porque estará muy caliente. Como pronto podrás probar un trozo a las cuatro y cuarto.

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¿Cómo se dice la hora en español?

La pregunta «¿Qué hora es?» se formula siempre en singular. La respuesta puede ser singular si es la una o plural en el resto de los casos. Antes de la cifra de la hora se utiliza un artículo determinado.

Ejemplo:
—¿Qué hora es?
Es la una y cuarto. / Son las tres y media.

La hora en formato analógico

Expresión completa Expresión común
España
Expresión en
Latinoamérica
Información adicional
6:00 las seis en punto las seis las seis
  • de la mañana / del mediodía / de la tarde / de la noche / de la madrugada
  • am / pm
6:05 las seis y cinco minutos las seis y cinco las seis y cinco
6:15 las seis y quince minutos las seis y cuarto las seis y cuarto
6:20 las seis y veinte minutos las seis y veinte las seis y veinte
6:30 las seis y treinta minutos las seis y media las seis y media
6:31 las seis y treinta y un minutos las seis y treinta y uno las seis treinta y uno
6:40 las seis y cuarenta minutos las siete menos veinte veinte para las siete
6:45 las seis y cuarenta y cinco minutos las siete menos cuarto quince para las siete
6:50 las seis y cincuenta minutos las siete menos diez diez para las siete

La forma más común de decir la hora en español es el formato analógico. Las horas en formato analógico utilizan números cardinales del 0 al 12 y toman la mitad de la esfera como referencia.

  • La horas de la mitad derecha indican los minutos que pasan de la hora en punto hasta y media.
    Ejemplo:
    2:10 → las dos y diez
    2:15 → las dos y cuarto
    2:30 → las dos y media
  • Las horas de la mitad izquierda indican los minutos que faltan hasta la próxima hora en punto.
    Ejemplo:
    2:35 → las tres menos veinticinco
    2:45 → las tres menos cuarto
    2:55 → las tres menos cinco

Las expresiones temporales «am» y «pm» o «de la mañana/tarde/noche/madrugada» permiten saber de qué momento del día se habla.

  • de la madrugada: de 1 a 6 horas.
    Ejemplo:
    1:00 am → la una de la madrugada
  • de la mañana: de 6 a 12 horas.
    Ejemplo:
    10:00 am → las diez de la mañana
  • del mediodía: a las 12.
    Ejemplo:
    12:00 pm → las doce del mediodía
  • de la tarde: de 13 a 20 horas.
    Ejemplo:
    6:00 pm → las seis de la tarde
  • de la noche: de 20 a 24 horas.
    Ejemplo:
    9:00 pm → las nueve de la noche

La hora en formato digital

El formato digital se usa en muy pocas ocasiones. Utiliza números cardinales del 0 al 24 e indica exactamente los minutos que pasan (del 1 al 59) de la hora en punto. Se utilizan las palabras horas y minutos después de las cifras correspondientes.

Ejemplo:
10:15 → las diez y quince minutos
11:30 → las once horas y treinta minutos
18:57 → las dieciocho horas y cincuenta y siete minutos