Telling the time in Spanish

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How to tell the time in Spanish

There are different ways of telling the time (la hora) in Spanish. In day-to-day contexts, the 12-hour clock is typical, whereas the 24-hour clock is reserved for scientific contexts.

Learn how to say the time in Spanish then practise in the interactive exercises.


—¿Ya está listo el pastel?

—No, todavía tiene que hornearse 45 minutos.

—¿Y qué hora es?

—Son las tres y cuarto.

—Estupendo, entonces nos lo podemos comer a las cuatro.

—¡No! Estará muy caliente. Como pronto, podrás probar un trozo a las cuatro y cuarto.

¿Qué hora es? - What time is it?

Use ¿qué hora es? to ask for the time in Spanish:

¿Qué hora es? = What time is it?

If the hour is at one o’clock, we use es la…

Es la una. = It’s one o’clock.
Es la una y cuarto. = It’s quarter past one.
Es la una y media. = It’s half past one.

For the other hours, we use son las…

Son las tres y media. = It’s half past three.
Son las cuatro. = It’s four o’clock.

How to say the time in Spanish

The basics:

To say …past the hour, use y + number of minutes past.

2:10 → las dos y diezten past two
2:15 → las dos y quincequarter past two
2:30 → las dos y mediahalf past two

To say …to the hour, use the upcoming hour + menos:

2:35 → las tres menos veinticincotwenty-five to three
literally: three o’clock minus twenty-five
2:45 → las tres menos quincequarter to three
literally: three o’clock minus fifteen
2:55 → las tres menos cincofive to three
literally: three o’clock minus five

Like in English, Spanish doesn’t specify exact minutes in everyday contexts. The time is approximated as follows:

5:02 → son las cinco pasadasit’s around five o’clock
5:13 → son las cinco y diez pasadasit’s around ten past five
5:58 → son casi las seisit’s almost six o’clock

Complete Overview of the Time in Spanish

The table below shows the official forms of the time as well as the way that you will hear and use most often.

Complete Phrase Commonly Used Extra Info
6:00 las seis en punto las seis
  • de la mañanain the morning
  • del mediodíain the afternoon
  • de la tardein the evening
  • de la nochein the night
  • de madrugadain the early morning
  • am/pm
6:05 las seis y cinco minutos las seis y cinco
6:15 las seis y quince minutos las seis y cuarto
6:20 las seis y veinte minutos las seis y veinte
6:30 las seis y treinta minutos las seis y media
6:31 las seis y treinta y un minutos las seis y treinta y uno
6:40 las seis y cuarenta minutos las siete menos veinte
6:45 las seis y cuarenta y cinco minutos las siete menos cuarto
6:50 las seis y cincuenta minutos las siete menos diez

Like in English, Spanish adds context to the 12-hour clock with phrases like in the morning, in the afternoon, etc.

  • de la madrugada: 1:00 am – 6:00 am
    1:00 a.m. → la una de la madrugada
  • de la mañana: 6:00 am – 12:00 pm
    10:00 am → las diez de la mañana
  • del mediodía: las 12
    12:00 pm → las doce del mediodía
  • de la tarde: 1:00 pm – 8:00 pm
    6:00 pm → las seis de la tarde
  • de la noche: 8:00 pm – 12:00 pm
    9:00 pm → las nueve de la noche

Telling the time in Latin America

In some countries in Latin America, they use the word para to mean minutes to.

6:40 → veinte para las siete
= it’s twenty to seven

¿A qué hora quedamos?

To ask at what time, we use ¿a qué hora…?

To answer, we use the preposition a (= at).

—¿A qué hora quedamos?What time are we meeting?
—La película empieza a las 8, así que quedamos a las ocho menos cuarto.The film starts at eight, so let’s meet at quarter to.
a las 8 = at 8 o’clock

The 24-hour Clock in Spanish

The 24-hour clock is rarely used in Spanish. It is spoken the same way as in English: cardinal number + horas/minutos.

10:15 → las diez horas y quince minutos
11:30 → las once horas y treinta minutos
18:57 → las dieciocho horas y cincuenta y siete minutos

Important phrases for telling the time in Spanish

¿Qué hora es? / ¿Qué hora tienes?What time is it? / What time do you have?
→ Son las diez.It’s ten o’clock.
→ Son las once y quarto.It’s quarter past one.
→ Son las 21:43.It’s 21.43.

¿Cuándo quedamos? / ¿A qué hora quedamos?When are we meeting? / What time are we meeting?
→ Quedamos a las ocho.We’re meeting at 8 (o’clock).
→ Quedamos a las ocho y media.We’re meeting at half past 8.

¿Cuándo sale el tren? / ¿A qué hora sale el tren?When does the train leave? / What time does the train leave?
→ El tren sale a las siete.The train leaves at 7 (o’clock).
→ El tren sale a las siete y veintiocho.The train leaves at 7:28.

¿Cuándo empieza la clase? / ¿A qué hora empieza la clase?When does the class start? / What time does the class start?
→ La clase empieza a las nueve.Class starts at 9 (o’clock).
→ La clase empieza a las siete y cincuenta.Class starts at 7.50.
→ La clase empieza a las ocho menos cinco.Class starts at five to 8.