Pretérito Imperfecto

Introduction

The pretérito imperfecto (past continuous form) emphasises the progression or the regular repetition of an action that took place in the past.

Beispiel

A Rubén le encantaba el fútbol. Se pasaba el día corriendo detrás de la pelota. Entrenaba con su equipo los martes y los jueves.

Su madre le reñía constantemente porque siempre estaba dispuesto a jugar un partido con sus amigos, pero nunca tenía tiempo para hacer sus deberes.

Zeichnung

Usage

  • description of a situation in the past
    Example:
    A Rubén le encantaba el fútbol.Ruben was mad about football.
  • regular action
    Example:
    Entrenaba con su equipo los martes y los jueves.Every Tuesday and Thursday he would practise with his team.
    Su madre le reñía constantemente porque siempre estaba dispuesto a jugar un partido con sus amigos, pero nunca tenía tiempo para hacer sus deberes.His mother constantly complained to him, because he was always ready to play a game with his friends but never had time to do his homework.
  • emphasising the progression of the action
    Example:
    Se pasaba el día corriendo detrás de la pelota.He would spend the entire day running after the ball.

Construction

We remove the infinitive ending ar/er/ir and add the following endings instead (same for er/ir):

person-ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
yo hablaba aprendía vivía
hablabas aprendías vivías
el/ella/usted hablaba aprendía vivía
nosotros/-as hablábamos aprendíamos vivíamos
vosotros/-as hablabais aprendíais vivíais
ellos/ellas/ustedes hablaban aprendían vivían

Exceptions in the construction

Only the following verbs are irregular in the pretérito imperfecto.

personirserver
yo iba era veía
ibas eras veías
el/ella/usted iba era veía
nosotros/-as íbamos éramos veíamos
vosotros/-as ibais erais veíais
ellos/ellas/ustedes iban eran veían

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