Infinitive of Spanish Verbs

Introduction

The infinitive is the basic form of the verb and it can have three possible endings: -ar (cantar), -er (comer) or -ir (vivir). In Spanish grammar, the infinitive can function as a verb or a noun. It is used after certain verbs, adjectives and some expressions presented below.

Learn when to use the infinitive with Lingolia’s list of words and expressions that take an infinitive. In the exercises, you can practise what you have learnt.

Example

  • Tengo intención de aprender a jugar al tenis. Quiero comprar una buena raqueta.
  • Ningún problema. Es un placer ayudar si alguien necesesita consejo. Debes empezar en el nivel de iniciación y por eso te recomiendo comprar una raqueta de principiante.
  • Pero me gustaría ser un profesional del tenis. No es fácil jugar así, pero es increíble.
  • Primero debes aprender a dar a la pelota antes de jugar como un profesional. Después de entrenar durante años, entonces jugarás como un jugador de élite.
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Usage

Infinitive constructions are used with certain words, prepositions and phrases. The infinitive can refer to the subject or object, or to an impersonal construction. In the following lists we’ve gathered the most important words and phrases that require the infinitive.

Example:
Comer sano es muy importante.Eating healthily is very important.

Infinitive Without Preposition

after ser + indef. article/
possessive pronoun + noun

Example:
Es un placer ayudar si alguien necesita consejo.It’s a pleasure to help if someone needs advice.
SpanishEnglish
es una alegría it’s a pleasure/joy
es mi deber it’s my duty
es un placer it’s a pleasure
es mi obligación it’s my duty/obligation
es una vergüenza it’s a pity/shame

after the following modal verbs

Example:
Debes empezar en el nivel de iniciación.You ought to start on the beginners’ level.
SpanishEnglish
deber must/should/ought
poder can/be able/be allowed
querer want
saber know/be able
soler to usually/generally/normally do sth.

after impersonal expressions
with ser + adjective

Example:
No es fácil jugar así, pero es increíble.It’s not easy to play like that, but it’s unbelievable.
Spanish English
es difícil it’s difficult
es fácil it’s easy
es importante it’s important
es (im)posible it’s (im)possible
es (in)necesario it’s (un)necessary
es inútil it’s useless/pointless
es mejor it’s better
es menester it’s necessary
es peligroso it’s dangerous
es preciso it’s necessary/required

after verbs that usually
take a direct object

Example:
Quiero comprar una buena raqueta.And I want to buy a good racquet.
SpanishEnglish
acordar agree
celebrar celebrar
conseguir/lograr get/achieve
decidir decide
desear desire/wish
esperar hope
evitar avoid/evade
intentar try/attempt
jurar swear
necesitar need
pensar think to/plan to
planear plan
preferir prefer
pretender claim/pretend
prometer promise
proponerse decide/plan to do sth.
querer want

Infinitive With Preposition

The infinitive is also used after certain verbs with the prepositions a, con, de, en, para and por. These verbs have to be learned along with their prepositions.

Example:
Tengo intención de aprender a jugar al tenis.I have the intention of learning to play tennis.

verb + a + infinitive

Example:
Empezaré a jugar al tenis, aunque no estoy acostumbrado a hacer mucho deporte.I’m going to start playing tennis, although I’m not accustomed to doing a lot of sport.
SpanishEnglish
acostumbrarse a be accustomed to
aprender a learn (to)
ayudar a help (s.o.)
bajar a go down
comenzar a begin/start (to)
decidirse a decide (to)
empezar a begin/start (to)
enseñar a teach
estar + adjetivo + a adjective + be
incitar a encourage/incite (to)
ir a go (to)
negarse a refuse (to)
obligar a obligate/force (s.o.) (to)
persuadir a alg. de convince (s.o.) (to)
renunciar a renounce/give up
salir a go out
subir a go up
venir a come (to)

verb/expression + en + infinitive

Example:
Tengo interés/Estoy interesado en apuntar también a mi hijo a las clases.I’m interested in registering my son for classes.
Eres el primero en llegar a la clase.You were the first to come to class.
SpanishEnglish
complacerse en take pleasure in
detenerse en delay oneself with
dudar en doubt if
empeñarse en strive to/struggle for
entretenerse en pass the time with/entertain oneself with
estar + adjetivo + en be + adjective + at sth.
insisitir en insist on
ocuparse en occupy oneself with
pensar en think of/about
ser + adjetivo + en be + adjective + at sth.
tardar en hesitate/delay in
tener gusto en gladly do sth.
tener interés en have interest/be interested in
ser el primero/último en be the first/last to

verb + de + infinitive

Example:
Él nunca ha dejado de entrenar diariamente.He never stopped training every day.
SpanishEnglish
alegrarse de be happy about/glad of
arrepentirse de regret
avergonzarse de be ashamed of
cansarse de tire of
dejar de stop/cease
encargarse de handle/take care of
olvidarse de forget
parar de stop/cease
tratar de try/attempt

verb + adjective/noun/… + de + infinitive

Example:
Él tiene la costumbre de entrenar diariamente.He has the habit of training every day./Estoy deseoso de empezar con las clases.I’m eager to start classes.
SpanishEnglish
hacer a alg. el favor de do s.o. the favor of
correr peligro de run the risk of
estar a punto de be about to
estar + adjetivo + de be + adjective + to
no hay manera de it’s impossible/there’s no way to
ser + adjetivo + de be + adjective + to
tener la costumbre de have the habit of
tener el derecho de have the right to
tener el deseo de have the desire to
tener ganas de have the inclination/desire to
tener la intención de intend/have the intention to

verb/expression + para + infinitive

Example:
No tengo tiempo para entrenar.I don’t have the time to train.
SpanishEnglish
arreglárselas para manage to
autorizar a alguien para authorise s.o. to
es para it is for
servir para be used for/serve to
(no) tener motivo para have (no) reason
(no) tener tiempo para have (no) time
tener permiso para have permission to/be allowed to

verb + por + infinitive

Example:
Me esfuerzo por ser el mejor.I’m making an effort to be the best.
SpanishEnglish
esforzarse por make an effort
estar + adjetivo + por be + adjective + for
luchar por fight for
felicitar a alg. por congratulate s.o. on

verb + con + infinitive

Example:
Sueño con ser un jugador profesional.I dream of being a professional player.
SpanishEnglish
amenazar con threaten (s.o.) with
basta(r) con one only needs/...suffices
soñar con dream of

Shortened Dependent Clauses

The following prepositions and prepositional phrases + infinitive can be used to help shorten dependent clauses when the subject in the main clause and the dependent clause is the same.

final preposition + infinitive

Example:
Tenemos que entrenar duro a fin de ser los mejores.We have to train hard in order to be the best.
SpanishEnglish
a fin de in order to
con ánimo de with the aim/intention of
con el fin de with the purpose of
con (el) objeto de in order to/with the intention of

consecutive preposition + infinitive

Example:
Ha entrenado hasta el punto de no tener tiempo libre.He trained so long that he had no more free time.
SpanishEnglish
a/hasta tal punto de so long that/to the point that
al extremo de so far that

conditional preposition + infinitive

Example:
Entrenaré contigo a condición de jugar diariamente.I’ll train with you on the condition that we practice daily.
SpanishEnglish
de if
a condición de on the condition that

causal preposition + infinitive

Example:
No estudió lo suficiente con el pretexto de entrenar más horas.He didn’t study enough, on the pretext that he had to spend more hours training.
SpanishEnglish
por because
de of (the)
con el pretexto de on the pretext of/that

concessive preposition + infinitive

Example:
A pesar de entrenar muchas horas no gané.Although I had trained for many hours, I didn’t win.
SpanishEnglish
con even if
a pesar de although

modal and other prepositions + infinitive

Example:
A fuerza de mucho entrenar gané.I won by training hard.
SpanishEnglish
sin without
además de (but) rather; besides/plus/in addition to
en vez de instead of
a fuerza de by, by way of

temporal preposition + infinitive

Certain relative clauses can be shortened by using a temporal preposition + infinitive. However, in this case we also have to change the introductory section of the relative clause.

Example:
Hablaré con el profesor antes de que empiece el entrenamiento.I will speak with the teacher before the training begins.
→ Hablaré con el profesor antes de entrenar.I will speak with the teacher before the training.
preposition in
relative clause
preposition
when shortened
English
cuando al when
hasta que hasta until
antes de que antes de before
después de que después de after