Conditional Mood in Spanish Grammar

Introduction

The conditional mood (condicional simple de indicativo) is mainly used to express hypothetical situations and actions as well as for polite requests and wishes.

Learn when to use the conditional in Spanish grammar and how to conjugate regular and irregular verbs. Then practise this tense in the exercises. In tense comparison, you will find an overview of all the tenses in Spanish grammar.

Example

Lucas: ¿Dígame?

Alberto: Hola, Lucas. Soy Alberto. Pensé que no estarías aún en casa. ¿Querríais venir a las diez y media a cenar?

Lucas: Sí, claro. Pero a lo mejor llegaríamos un poco tarde. Sandra dijo que llegaría sobre las diez de la noche de trabajar.

Alberto: No importa. ¿Podrías hacer una tarta para el postre? Aunque entonces deberías ir ahora a comprar los ingredientes, ¿no?

Lucas: ¡Me encantaría! Así que ahora mismo voy al supermercado. Nos vemos luego.

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Usage

The conditional mood in its simple form is used in the following ways in Spanish grammar:

  • for polite invitations
    Example:
    ¿Querríais venir a las diez y media a cenar?.Would you like to come over tonight at 10:30 for dinner?
  • for polite requests
    Example:
    ¿Podrías hacer una tarta para el postre?Could you bake a pie for dessert?
  • to express wishes
    Example:
    ¡Me encantaría!I’d be happy to!
  • to make suggestions
    Example:
    Aunque entonces deberías ir ahora a comprar los ingredientes, ¿no?But then you’d have to go buy the ingredients now, wouldn’t you?
  • for suppositions or expressions of probability
    Example:
    Sí, claro. Pero a lo mejor llegaríamos un poco tarde.Of course! But we might come a bit later.
  • to express doubt or uncertainty in the past
    Example:
    Pensé que no estarías aún en casa.I didn’t think you would be home yet.
  • for future actions seen from a past standpoint
    Example:
    Sandra dijo que llegaría sobre las diez de la noche de trabajar.Sandra said that she would be home from work at about 10 pm.

Verb Conjugation in Spanish Conditional Mood

To conjugate verbs in the simple conditional mood, we add the following endings to the infinitive:

person -ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
yo hablaría aprendería viviría
hablarías aprenderías vivirías
el/ella/usted hablaría aprendería viviría
nosotros/-as hablaríamos aprenderíamos viviríamos
vosotros/-as hablaríais aprenderíais viviríais
ellos/ellas/ustedes hablarían aprenderían vivirían

Info

Note that the endings for all three verb groups (-ar, -er, -ir) are the same and the infinitive ending is not removed before adding the conditional ending. In this aspect, verb conjugations in the conditional mood are similar to those in future tense.

Irregular Verbs

The verbs that change their stem in conditional mood are the same as verbs that change their stem in future tense, but the future ending is replaced by the conditional ending. See the table of irregular verbs in the conditional mood:

infinitive conditional mood
caber cabría, cabrías, cabría, cabríamos, cabríais, cabrían
decir diría, dirías, diría, diríamos, diráis, dirían
haber habría, habrías, habría, habríamos, habríais, habrían
hacer haría, harías, haría, haríamos, haríais, harían
poder podría, podrías, podría, podríamos, podríais, podrían
poner pondría, pondrías, pondría, pondríamos, pondríais, pondrían
querer querría, querrías, querría, querríamos, querríais, querrían
saber sabría, sabrías, sabría, sabríamos, sabríais, sabrían
salir saldría, saldrías, saldría, saldríamos, saldríais, saldrían
tener tendría, tendrías, tendría, tendríamos, tendríais, tendrían
valer valdría, valdrías, valdría, valdríamos, valdríais, valdrían
venir vendría, vendrías, vendría, vendríamos, vendríais, vendrían