Conditional Mood in Spanish Grammar

What is the condicional simple?

The conditional tense (condicional simple de indicativo) in Spanish is mainly used to express hypothetical situations and actions as well as for polite requests and wishes.

Learn when to use the conditional in Spanish grammar and how to conjugate regular and irregular verbs. Then practise this tense in the exercises. In tense comparison, you will find an overview of all the tenses in Spanish grammar.

Example

Lucas: ¿Dígame?

Alberto: Hola, Lucas. Soy Alberto. Pensé que no estarías aún en casa. ¿Querríais venir a las diez y media a cenar?

Lucas: Sí, claro. Pero a lo mejor llegaríamos un poco tarde. Sandra dijo que llegaría sobre las diez de la noche de trabajar.

Alberto: No importa. ¿Podrías hacer una tarta para el postre? Aunque entonces deberías ir ahora a comprar los ingredientes, ¿no?

Lucas: ¡Me encantaría! Así que ahora mismo voy al supermercado. Nos vemos luego.

When to use the conditional in Spanish grammar

The conditional is used in the following ways in Spanish grammar:

  • to extend polite invitations
    Example:
    ¿Querríais venir a las diez y media a cenar?.Would you like to come over tonight at 10:30 for dinner?
  • to make polite requests
    Example:
    ¿Podrías hacer una tarta para el postre?Could you bake a pie for dessert?
  • to express wishes
    Example:
    ¡Me encantaría!I’d be happy to!
  • to make suggestions
    Example:
    Aunque entonces deberías ir ahora a comprar los ingredientes, ¿no?But then you should go and buy the ingredients now, shouldn’t you?
  • to make a supposition or hypothesis
    Example:
    Sí, claro. Pero a lo mejor llegaríamos un poco tarde.Of course! But we might come a bit later.
  • to express doubt or uncertainty in the past
    Example:
    Pensé que no estarías aún en casa.I didn’t think you would be home yet.
  • for future actions seen from a past standpoint
    Example:
    Sandra dijo que llegaría sobre las diez de la noche de trabajar.Sandra said that she would be home from work at about 10 pm.

Verb Conjugation in Spanish Conditional Mood

To conjugate verbs in the simple conditional mood, we add the following endings to the infinitive:

Person Endings -ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
yo -ía hablaría aprendería viviría
-ías hablarías aprenderías vivirías
el/ella/usted -ía hablaría aprendería viviría
nosotros/-as -íamos hablaríamos aprenderíamos viviríamos
vosotros/-as -íais hablaríais aprenderíais viviríais
ellos/ellas/ustedes -ían hablarían aprenderían vivirían

Reflexive Verbs

If we use a reflexive verb in the conditional tense, we always place the reflexive pronoun (me, te, se, nos, os, se) before the verb.

Example:
yo me mudaría
te mudarías
él se mudaría
nosotros nos mudaríamos
vosotros os mudaríais
ellos se mudarían

Irregular Verbs

The verbs that change their stem in the conditional also change their stem in the future tense. We simply add the conditional endings to the irregular stems.

Verbs that add a -d-

The verbs ponerput, salirgo out, tenerhave, valercost/be worth and venircome replace the final vowel of their infinitive endings with a -d before adding the conditional endings.

Person poner salir tener valer venir
yo pondría saldría tendría valdría vendría
pondrías saldrías tendrías valdrías vendrías
él, ella, usted pondría saldría tendría valdría vendría
nosotros/-as pondríamos saldríamos tendríamos valdríamos vendríamos
vosotros/-as pondríais saldríais tendríais valdríais vendríais
ellos/-as, ustedes pondrían saldrían tendrían valdrían vendrían

Verbs that lose a vowel

The verbs caberfit, haberhave, poderbe able to and saberknow lose the final -e of the infinitive ending before adding the conditional endings.

Person caber haber* poder querer saber
yo cabría habría podría querría sabría
cabrías habrías podrías querrías sabrías
él, ella, usted cabría habría podría querría sabría
nosotros/-as cabríamos habríamos podríamos querríamos sabríamos
vosotros/-as cabríais habríais podríais querríais sabríais
ellos/-as, ustedes cabrían habrían podrían querrían sabrían

*We only use the 3rd person singular of haber in the conditional to make impersonal sentences. The other forms are used in the conditional compuesto.

Verbs with an irregular stem

The verbs decirsay/tell and hacermake/do change their stems completely before adding the conditional endings. The new stem is the same in all forms.

Person decir → dir- hacer → har-
yo diría haría
dirías harías
él, ella, usted diría haría
nosotros/-as diríamos haríamos
vosotros/-as diríais haríais
ellos/-as, ustedes dirían harían