Questions in Spanish Grammar

Introduction

Questions (las oraciones interrogativas) in Spanish grammar are always written between two question marks (¿ … ?). Yes-no questions maintain the word order of a declarative, whereas, question word questions use an interrogative pronoun and have an inverted word order. Indirect questions are a type of subordinate clause and are often used without question marks.

Learn about the types of questions in Spanish grammar and their word order with Lingolia. In the exercises, you can test your knowledge.

Example

- ¡Buenos días, Julia! ¿Cómo estás?
- Bien, gracias. Voy al cine.
- ¿Qué vas a ver?
- Una película de acción. ¿Te gusta ir al cine?
- ¡Sí, mucho! ¿Puedo ir contigo?
- Sí, si quieres. ¿Quieres comprar palomitas?

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Yes-No Questions

The simplest kind of question is the yes-no question. Its sentence structure is the same as in a declarative sentence. Only the question mark and the rising intonation indicate that the sentence is actually a question.

Example:
Te gusta ir al cine. → ¿Te gusta ir al cine?You like to go to the cinema. → Do you like to go to the cinema?
Puedo ir contigo. → ¿Puedo ir contigo?I can come with you. → Can I come with you?
Quieres comprar palomitas. → ¿Quieres comprar palomitas?You want to buy popcorn. → Do you want to buy popcorn?

Question-Word Questions

Question-word questions can’t simply be answered with yes or no, but require more information.

Example:
¿Qué vas a ver? - Una película de acción.What are you going to see? - An action film.
  • When asking for the object and using a preposition, the preposition comes before the question-word.

    Example:
    ¿Con quién vas al cine?With whom are you going to the cinema?
    ¿Para quién son las palomitas?For whom is the popcorn?
  • Subject and verb switch places in question-word questions.
    Example:
    ¿Dónde se encuentra el cine?Where is the cinema?
    ¿Cuándo empieza la película?When does the film begin?
  • If we’re asking for the subject, sentence structure remains the same as in a declarative sentence. The subject is simply replaced by the question-word quién/quiénes (for people) or qué (for things).
    Example:
    ¿Quién actúa/Quiénes actúan en la película?Who’s acting in the film?
    ¿Qué pone en el cartel?What’s on the poster?

Direct/Indirect Questions

Direct questions are simply normal questions.

Example:
¿Por qué lloras en las películas románticas?Why do you cry during romantic films? (direct question)

Indirect questions are included in another sentence as a dependent clause. In indirect questions we usually don’t use a question mark, but the question-word is still written with an accent.

Example:
Me preguntas por qué lloro en las películas románticas.You ask me why I cry during romantic films.

see also Indirect Questions

Common Question Words and Phrases

question word translation

usage
(asking for …)

example
quién/quiénes
  • who, whom
  • subject,
  • direct object (person)
  • ¿Quién te ha dado el libro? - El profesor.Who gave you the book? - The teacher.
a quién/a quiénes
  • (to) whom
  • direct object (person)
  • indirect object (person)
  • ¿A quién has visto? - A nuestro entrenador. Whom did you see? – Our coach.
  • ¿A quién le has dado el libro? - A mi novia.To whom did you give the book? – My girlfriend.
qué
  • what
  • which
  • subject or object, when not a person
  • action
  • ¿Qué es eso? - Un móvil.What is that? – A mobile phone.
  • ¿Qué habéis visto? - Un arcoiris.What did you see? – A rainbow.
  • ¿Qué libro has comprado? - Don Quijote. Which book did you buy? - Don Quixote.
  • en qué
  • de qué
  • con qué
  • sobre qué
  • what
  • of what
  • with what
  • about what
  • after a preposition in questions about an inanimate object
  • ¿En qué piensas?What are you thinking of?
  • ¿De qué hablas?What are you talking about?
  • ¿Con qué clavas los clavos?What are you hammering the nails with?
  • ¿Sobre qué va a escribir usted su tesis?What are you going to write your thesis about?
dónde
  • where
  • place - position
  • ¿Dónde está la estación? - A la vuelta de la esquina.Where is the train station? – Just around the corner.
a dónde
  • (to) where
  • place - direction, intention
  • ¿A dónde vais? - Vamos a la estación.Where are you going? – We’re going to the station.
de dónde
  • from where
  • place - origin, source
  • ¿De dónde vienes? - Vengo de España.Where do you come from? – I come from Spain.
cuándo
  • when
  • point in time
  • ¿Cuándo has desayunado? - A las 7.When did you eat breakfast? – At 7 o’clock.
cómo
  • how
  • manner
  • ¿Cómo estás? - Bien.How are you? – Good.
por qué
  • why, how come
  • cause/reason for an action
  • ¿Por qué llegas tan tarde? - Porque el tren vino con retraso.Why are you so late? – Because the train was delayed.
para qué
  • why, what for
  • purpose/intention of an action
  • ¿Para qué aprendes kárate? - Para defenderme.Why are you learning karate? – To be able to protect myself.
cuál/cuáles
  • which
  • choice (replacement)
  • see interrogative pronouns
  • ¿Cuál te gusta más de los dos? - El rojo. Which of the two do you like better? – The red one.
cuánto/cuánta/ cuántos/cuantas
  • how much, how many
  • number, amount
  • ¿Cuántas velas tienes en tu pastel?How many candles do you have on your cake?

Qué/Cuál

Cuál refers to a choice made from a known array of options and is variable in number (cuál/cuáles).

Example:
¿Cuál es la lengua oficial de su país?Which is the official language of your country?
¿Cuáles son las lenguas oficiales de su país?Which are the official languages of your country?

If we use the question-words before a noun, cuál/cuáles is common in Latin America, while the Spaniards prefer to use qué.

Example:
¿Qué animales te gustan más?What animals do you like the best? (Spain)
¿Cuáles animales te gustan más? (Latin America)

Cuánto

The word cuánto is used to ask about amount or number. When cuánto refers to a noun, it agrees in number and gender with this noun (cuánto/cuánta/cuántos/cuántas).

Example:
¿Cuánto dinero tienes en el monedero?How much money do you have in your wallet?
¿Cuántas lenguas habla?How many languages does he/she speak?

When cuánto refers to a verb it remains unchanged.

Example:
¿Cuánto falta para llegar?How long until we get there?

To Note

  • Unlike English, Spanish does not have the form how + adjective. A similar construction can be formed using qué + noun or cuánto + verb.
Example:
How wide is the river? → ¿Qué anchura tiene el río?/¿Cuánto mide el río de ancho?What width does the river have?/How much does the river measure in width?
How expensive is the t-shirt? → ¿Qué precio tiene la camiseta?/¿Cuánto cuesta la camiseta?What price does the t-shirt have?/How much does the t-shirt cost?
  • With the exception of cuál, all other interrogative pronouns can also be used in exclamations.
    Example:
    ¡Qué calor hace!What heat!