Conjunctions in Spanish Grammar

Introduction

Conjunctions (las conjunciones) connect words, clauses and sentences. Coordinating conjunctions connect two elements of equal value. Subordinating conjunctions introduce a subordinate clause.

Learn about coordinating and subordinating conjunctions with Lingolia then put your knowledge to the test in the exercises.

Example

Cristina está de vacaciones, pero su marido se ha quedado en casa.

Como le encanta el mar, ha pasado las vacaciones en el Mar Mediterráneo.

Está en la playa porque quiere ver la puesta de sol.

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Coordinating Conjunctions

Coordinating conjunctions connect two elements of equal value. They can connect words, phrases or complete sentences.

We can divide the coordinating conjunctions into different groups:

  • cumulative conjunctions introduce additional information. The cumulative conjunctions in Spanish are: y (e before i- or hi-); ni; ni ... ni; tanto… como…; tanto… cuanto…; así… como…; igual… que…; lo mismo… que…; no solo…, sino también…and; nor; neither ... nor; as much as; considering that; as; the same as; not only ... but also
    Example:
    Cristina es de Valencia y su marido de Murcia.Cristina is from Valencia and her husband is from Murcia.
  • adversative conjunctions contrast ideas or offer corrections and clarifications. The adversative conjunctions in Spanish are: pero, mas, sino (que).These all translate as but
    Example:
    Cristina está de vacaciones, pero/mas su marido se ha quedado en casa.Cristina is on holiday, but her husband has stayed home.
    El marido de Cristina no está de vacaciones pero/mas ella sí.Cristina’s husband isn’t on holiday but she is.
    pero can be followed by a positive or negative sentence
    El marido de Cristina no está de vacaciones sino en casa.Cristina’s husband isn’t on holiday, but at home.
    El marido de Cristina no está de vacaciones sino que se ha quedado en casa.
    sino is always used after a negative sentence
  • disjunctive and alternative conjunctions introduce an alternative or a choice. The most important disjunctive conjunction in Spanish is: o (u before o-, ho-).or Alternative conjunctions in Spanish are made up of two parts. The alternative conjunctions are:: o… o…; bien…, bien…; ya…, ya…; ora…, ora…; sea…, sea…; fuera…, fuera…either... or
    Example:
    Cristina pasea por la playa por las mañanas o por las noches.Cristina walks along the beach in the mornings or in the evenings.

List of Spanish Coordinating Conjunctions

The table below provides an overview of the coordinating conjunctions in Spanish as well as example sentences.

Type Conjunctions Example

Cumulative

  • y (e, delante de i, hi)
  • ni
  • ni… ni…
  • no solo… sino también…
  • tanto… como…
  • así como…
  • igual… que…
  • lo mismo… que…
  • Alberto estudia psicología y yo derecho.Alberto studies psychology and I study law.
  • Este año viajaré a Noruega e Islandia.This year I’m travelling to Norway and Iceland.
  • Ni brilló el sol ni hizo calor.Neither the sun shone nor was it hot.
  • Ella es no solo una buena madre sino también una buena amiga.She’s not only a good mother but also a good friend.
  • Tanto este libro como este otro te pueden servir de ayuda.This other book can be of as much help as the other.
  • Me gustan las palomitas saladas, así como las dulces.I like salty popcorn just as sweet.

Adversative

  • pero
  • mas
  • empero
  • sino
  • mientras que
  • Sus palabras son muy convincentes, pero yo no confío en él.His words are very convincing, but I don’t trust him.
  • El día amaneció soleado, mas con mucho viento.The day started sunny, but with a lot of wind.
  • Esta no es la llave correcta, sino esta otra.This isn’t the correct key, it’s this one.
  • Cristina está de vacaciones, mientras que su marido está en casa.Cristina is on holiday, whereas her husband is at home.

Disjunctive and alternative

  • o (u, delante de o, ho)
  • o…, o…
  • o bien…, o bien…
  • bien…, bien…
  • ya…, ya…
  • ora…, ora…
  • sea…, sea…
  • fuera…, fuera…
  • Trabaja más horas o gasta menos dinero.Work more hours or spend less money.
  • O nos damos prisa, o perderemos el tren.Either we hurry or we’ll miss the train.
  • Bien trabajas más horas, bien gastas menos dinero.Either work more hours or spend less money.
  • Sea lunes, sea sábado, Alberto siempre duerme once horas.Whether it’s Monday or Saturday, Alberto always sleeps eleven hours.

Subordinating Conjunctions

Subordinate conjunctions introduce subordinate clauses. Depending on the conjunction the subordinate clause can come before or after the main clause.

Example:
Como le encanta el mar, ha pasado las vacaciones en el Mar Mediterráneo.As she loves the she, she spent her holiday at the Mediterranean Sea.

We can organise the Spanish subordinating conjunctions into the following types:

  • Causal conjunctions express a cause or a reason related to the main clause. The causal conjunctions in Spanish are porque, como.because, as
    Example:
    Como el marido de Cristina tiene que trabajar, se ha quedado en casa.As Cristina’s husband has to work, he stayed home.
    como always comes before the main clause, then the subordinate clause and main clause are separated by a comma.
    El marido de Cristina se ha quedado en casa porque tiene que trabajar.Cristina’s husband stayed home because he has to work.
    porque never comes at the beginning of the sentence.
  • Conjunctions of comparison express a comparison with the main clause. The comparative conjunctions in Spanish are que, como si.than, as if
    Example:
    Cristina viaja más a la costa que cuando era pequeña.Cristina travels to the coast more than when she was young.
  • Relative conjunctions introduce subordinate clauses in the same way as that in English. These conjunctions are que, si.that
    Example:
    Creo que Cristina está en de vacaciones.I think that Cristina is on holiday.
  • Conjunctions of concession introduce a subordinate clause that contradicts the main clause. These conjunctions are aunque, si bienalthough
    Example:
    Aunque el marido de Cristina tiene que trabajar, ella está de vacaciones.Although Cristina’s husband has to work, she is on holiday.
  • Conjunctions of result express the effect or consequences of the main clause. The most typical conjunction of result is quethat
    Example:
    Tenía tantas ganas de ver el mar que se fue de vacaciones al Mediterráneo.She wanted to see the ocean so much that she went on holiday to the Mediterranean.
  • Conjunctions of condition express the condition in a conditional sentence. The conjunctions of condition in Spanish are si, como (+ subjuntivo).if + subjunctive
    Example:
    Si Cristina pudiera, se mudaría a la costa.If Cristina could, she would move to the coast.
  • Conjunctions of purpose express the intention or aim of the main clause. The most common conjunctions of purpose are para que, a fin de que.so that/in order to/to
    Example:
    Cristina se pone crema para que se le cure la quemadura.Cristina puts on cream to heal the burn.
  • Illative conjunctions express a logical consequence of the main clause. The illative conjunctions in Spanish are luego, conque, así que.therefore, so
    Example:
    Cristina ha tomado el sol, luego está más morena.Cristina is more tanned, therefore she has sunbathed.
  • Conjunctions of time express the time point or period of the main clause. Two of the most important conjunctions of time in Spanish are mientras y luego que.while, after
    Example:
    Luego que Cristina obtuvo una semana libre, se fue de vacaciones.After Cristina got a week of work, she went on holiday.

Conjunctive Expressions

The majority of subordinating conjunctions are actually conjunctive expressions, which simply means that two or more words are combined to adopt the grammatical function of a conjunction. We can organise them into the following types:

  • preposition + que: porque, para que.
  • adverb + que: aunque, ahora que, bien que, mientras que, siempre que; así que; ya que.
  • participle + que: dado que, puesto que, visto que.
  • preposition + noun + que: a medida que, de forma que, de manera que.
  • preposition + noun + de + que: a causa de que, a fin de que, en razón de que, en vista de que; antes de que.
    Example:
    Está en la playa porque quiere ver la puesta de sol.She is on the beach because she wants to see the sunset.

List of Spanish Subordinating Conjunctions

The table below gives an overview of the subordinating conjunctions in Spanish by type. Examples are also included as well as information as to whether you need to use the indicative or subjunctive.

Type Conjunction Indicative/Subjunctive Example
Causal
  • porque
  • como
  • ya que
  • dado que
  • visto que
  • puesto que
  • pues
Indicative
  • A Cristina le encanta el mar porque el aire es agradable.Cristina loves the sea because the air is pleasant.
  • Como ayer dormí muy poco, hoy estoy cansado.As I didn’t sleep much yesterday I’m tired today.
  • Tengo sueño, pues he dormido muy poco.I’m tired since I haven’t slept much.
Comparison
  • que
Indicative: the scenario is real.
  • Canto mejor que bailo.I sing better than I dance.
  • como si
  • sin que
Subjunctive: the scenario is hypothetical.
  • Podemos pasear con los niños sin que se cansen.We can walk with the kids without them getting tired.
  • Como si fuera el jefe, se puso a dirigir el departamento.As if he were the boss he started running the department.
Relative
  • si
  • que
Indicative
  • Me preguntan si queremos ir al cine por la tarde.They ask me if we want to go to the cinema this afternoon.
  • No sé si vamos a irnos de vacaciones este año.I don’t know if we are going to go on holiday this year.
  • Creo que la marea está alta.I think the wave is high.
  • que
Subjunctive*
  • No creo que la marea esté alta.
Concession
  • aunque
  • aun cuando
  • si bien
Indicative: the main action happens despite the subordinate clause.
  • Ella nada muy rápido, aunque le duele la pierna.She swims quickly although her leg is hurting.
  • Ella nada muy rápido aun cuando le duele la pierna.She swims quickly even when her leg hurts.
  • aunque
  • así
  • por más que
  • por mucho que
Subjunctive: the main action happens independently of the subordinate clause
  • Ella nada muy rápido aunque le duela la pierna.She swims quickly although her leg hurt.
  • Por mucho que llores, no vas a solucionar tus problemas.No matter how much you cry you won’t solve your problems.
  • Así supliques otra oportunidad, no creo que te la concedan.Although you begged for another chance I don’t think they will give you one.
Conditional
  • si
  • si no
Indicative: type 1 conditional, real possibility.
  • Si tienes tiempo, deberías ir a ver esa exposición.If you have time, you should go and see this exhibit.
  • Si no tienes hambre, mejor no pidas una pizza grande.If you’re not hungry it’s better if you don’t order a large pizza.
  • si
  • como
  • a menos que
  • con tal de que
  • siempre que
  • siempre y cuando
  • salvo que
  • cada vez que
  • mientras
Subjunctive: hypothetical scenarios
  • Si tuviera tiempo, te ayudaría.If I had time, I would help you.
  • Como llueva, no salgo de casa.As it’s raining, I’m not leaving the house.
  • Te presto mi ordenador siempre que lo trates bien.I’ll lend you my computer provided that you treat it well.
  • Tienes que estudiar más a menos que quieras suspender.You have to study more unless you want to fail.
  • Te ayudaré con lo que quieras con tal de que me ayudes tú ahora.I’ll help you with whatever you want provided that you help me now.
  • No me opongo mientras para ti sea positivo.I don’t object as long as it’s positive for you.
Consecutive
  • que
  • así (es) que
  • de modo/manera/forma que
Indicative
  • Teníamos tanto calor que metimos los pies en una fuente.We were so hot that we dipped our feet in a fountain.
  • Somos cuatro personas, así que viajaremos en un solo coche.There are four of us, so we will travel in one car.
  • El sol brilla con fuerza, de modo que Cristina se pone las gafas de sol.The sun was so strong that Cristina put on sunglasses.
  • de modo/manera/forma que
Subjunctive: imagined result
  • Saldremos temprano de modo que lleguemos a tiempo para cenar.We will have to go out early so that we arrive on time for dinner.
Purpose
  • para que
  • a fin de que
Subjunctive
  • Cristina se pone crema para que la quemadura del sol se cure.Cristina puts on cream so that the burn heals.
Illative
  • luego
  • conque
  • ergo
Indicative
  • Pienso, luego existo.I think, therefore I am.
  • Hay mucho tráfico, conque vamos a llegar tarde.There is a lot of traffic, so we will be late.
Time
  • mientras
Indicative
  • Mientras nosotros vamos a la compra, vosotros preparáis el jardín.While we go shopping, you prepare the garden.
  • luego que
Subjunctive
  • Luego que acabe de comer, dormiré la siesta.After we have finished eating, we’re going to have a siesta.

*Learn more about when to use the indicative or the subjunctive in Spanish in Lingolia’s indicative vs. subjunctive lesson

Indicative or Subjunctive?

Some conjunctions can be used with both the indicative and the subjunctive depending on the context. The following guidelines will help you learn when to use the indicative and when to use the subjunctive.

According to meaning

We use the indicative for facts, real conditions and real scenarios. For example:

- conjunctions of concession: aunque, por más/much que, quealthough

Example:
Aunque me alimento muy sano, tengo falta de hierro.Although I eat healthily, I have low iron.

- conditional conjunctions: siif

Example:
Si llegas el primero al cine, compra las entradas.If you arrive at the cinema first, buy the tickets.

- conjunction of time: mientraswhile

Example:
Saca la basura mientras yo riego las plantas.Take out the trash while I water the plants.

We use the subjunctive for assumptions, unreal conditions and hypothetical situations. For example:

- conjunctions of concession: aunque, aun cuando. por más/mucho que, quealthough

Ejemplo:
Aunque llegues tarde a casa, prepárate la cena.Even though you arrived home late, I will make you dinner.

- conditional conjunctions: si, mientrasif, as long as

Ejemplo:
Mientras te guste el trabajo, no lo dejes.As long as you like the job, don’t quit.
Te ayudaría si tuviera tiempo.I would help you if I had time.

According to time

We use the indicative with conjunctions of time that refer to the present or past: siempre que, cada vezwhen(ever), every time

Ejemplo:
Siempre que tomo el sol, leo una revista.When I read, I read a magazine.
Escucho música mientras leo.I listen to music while I read

We use the subjunctive with conjunctions of time that refer to the future: siempre que, cada vezwhen(ever), every time

Ejemplo:
Siempre que cambies una bombilla, corta la luz primero.When you change a lightbulb, turn off the light first.
No uses el teléfono móvil mientras conduzcas.Don’t use your phone when you’re driving.