Position of Adverbs in Spanish Grammar

Introduction

The position of an adverb in Spanish grammar depends on what you want to emphasise. There are, however, some general rules that should be followed.

Learn about the placement of adverbs in Spanish sentences with Lingolia’s adverb placement overview then put your knowledge to the test in the exercises.

Example

Isabel juega al tenis con sus amigos a menudo y pronto le gustaría comprarse una raqueta nueva. Ayer fue a una tienda de deportes. Había realmente muchas opciones distintas y como ella no sabía muy bien qué era mejor, pidió consejo a un vendedor.

El vendedor le propuso mostrarle tranquilamente diversos modelos. Isabel pensó que podría elegir fácilmente. Efectivamente, a ella le gustaba más una raqueta que las otras, pero al principio no estaba segura. Después, probó la raqueta y cuando la había probado suficientemente, se decidió y la compró.

Ahora puede ir con sus amigos a jugar al tenis y se divierte mucho con ellos y con su nueva raqueta.

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Where to place the adverb in a Spanish sentence?

  • Generally, the adverb is normally placed after the verb it is modifying. This rule applies especially to adverbs of quantity and manner.
    Example:
    Se divierte mucho con ellos.She has a lot of fun with them.
  • If the sentence contains a compound tense, the adverb cannot come between the auxiliary (help verb) and the main verb.
    Example:
    Ella había probado suficientemente la raqueta.She had tried the racquet enough.
    (not: Ella había suficientemente probado la raqueta.)
  • If the adverb refers to the whole sentence, it can be placed between the subject and the verb. Some such verbs are casi, incluso, nunca, todavía, también, solo/solamente and ya.almost, even, never, still, also, only, already However, in negative sentences the adverb must be placed after the verb.
    Example:
    Ella tampoco sabía jugar al tenis.She didn’t know how to play tennis either.
    No sabía jugar tampoco al tenis.
    No sabía jugar al tenis tampoco.
  • Adverbs that modify an adjective or another adverb are placed before the adjective/adverb they are modifying.
    Example:
    Como ella no sabía muy bien cual era mejor, pidió consejo a un vendedor.As she didn’t know which was better, she asked a sales assistant for advice.
  • Many adverbs of manner, place or time can be placed at the beginning of a sentence.
    Example:
    Había realmente muchas opciones distintas. → Realmente había muchas opciones distintas.There were really a lot of different options.
  • Adverbs of time can be placed in various positions in a sentence; they can come at the beginning of the sentence, after the verb or at the end of the sentence.
    Example:
    Mañana saldremos a cenar.Tomorrow we are going out to eat.
    Saldremos mañana a cenar.
    Saldremos a cenar mañana.