Adverb Formation in Spanish Grammar

Introduction

The formation of adverbs from adjectives in Spanish grammar is done by adding the ending -mente. Some adverbs have the same form as masculine singular adjectives.

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Example

Carmen estaba sentada plácidamente en una silla y comía tranquilamente un helado. Acababa de empezar a comérselo hacía solo dos minutos y pensaba que su helado estaba realmente bueno. Estaba saboreando verdaderamente el helado.

Por eso Carmen no vio la araña que descendía lentamente detrás de ella colgando de un hilo. Al verla, se asustó enormemente y reaccionó precipitadamente. Pero enseguida Carmen vio que la araña se portaba bien y que ciertamente no le iba a hacer ningún daño. Decidió entonces actuar amablemente y no cazar la araña. Finalmente, Carmen continuó comiéndose el helado y la araña descendió a lo largo del hilo.

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Formation of Adverbs

  • We take the feminine form of the adjective and add the ending mente.
    Example:
    Carmen comía tranquilamente un helado. Carmen calmly ate an ice-cream.

    tranquilo, tranquila → tranquilamentecalm – calmly

  • If the adjective ends in e or a consonant, we simply add the ending mente.
    Example:
    Finalmente, Carmen continuó comiéndose el helado. Finally Carmen continued eating the ice-cream.

Exceptions

  • For two or more adverbs following each other, we only add the ending mente to the last one. For the adverbs before the last one, we use the feminine form of the adjective.

    Example:
    La araña descendió lenta y silenciosamente. The spider descended slowly and silently.

    lento, lenta → lenta(mente), silencioso, silenciosa → silenciosamente

  • If the adjective has an accent, this remains unchanged in the adverb.
    Example:
    Carmen estaba sentada plácidamente en una silla. Carmen was sitting placidly in a chair.

    plácido, plácida → plácidamente

  • Some adverbs ending in mente are often replaced with adverbial clauses: con, en and por + noun, and de manera or de modo + adjective.
    Example:
    Carmen decidió entonces actuar amablemente. → Carmen decidió actuar con amabilidad. Carmen decided to act in a friendly manner.
    amable → amablemente, con amabilidad, de manera amable, de forma amable
  • Some adjectives have a completely different adverbial form:
masculine adjective feminine adjective adverb
bueno buenagood bienwell
malo malabad malbadly