Indefinite Pronouns in Spanish Grammar

Introduction

Indefinite pronouns (pronombre indefinidos), are used to identify nouns in an unspecified way. Some of the indefinite pronouns in Spanish grammar include algo, nada, alguien, cualquiera.

Example:
¿Puedes hacer algo por mí? (general, unspecified) Can you do something for me?
(concrete, e.g.: ¿Puedes lavarme el coche?)

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Example

Antes a Sandra le encantaba ir a la peluquería. Le gustaba que cualquiera le cortase el pelo. Cualquiera pudo cortarle el pelo. Cada corte del pelo era diferente y todos los cortes le parecían fantásticos.

Pero algunas veces los peluqueros no acertaban con el corte de pelo. Todo el mundo se reía de ella y muchos le decían que le quedaba fatal. Al principio Sandra no decía nada, pero ahora no deja que nadie vuelva a tocarle el pelo.

Ahora es ella la que se corta el pelo. De hecho, ha descubierto que le encanta probar varias técnicas de peinarse el cabello.

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Indefinite Determiners

The indefinite determiners (in Spanish: determinantes indefinidos) always come directly before a noun. Some dependent indefinite pronouns are variable and agree in gender and number with the noun they’re referring to. These include e.g. algún, cierto, demasiado, ningún, poco, todo.

Example:
Le encanta probar varias técnicas de peinarse el cabello.She likes to try various techniques of styling her hair.
Todos los cortes le parecían fantásticos.She thought every haircut was fantastic.
Algunas veces los peluqueros no acertaban con el corte de pelo.A few times, the hairdressers didn’t do the haircut very well.
Todo el mundo se reía de ella.Everybody laughed at her.

Some indefinite determiners are invariable. These include e.g. cada, cualquier.

Example:
Cada corte de pelo era diferente.Each haircut was different./Cada persona es diferente.Each person is different.
Le gustaba cualquier corte de pelo.She liked any haircut./Corta el pelo a cualquier persona.S/he cuts anyone’s hair.

Indefinite Pronouns

Indefinite pronouns (in Spanish: pronombres indefinidos) replace a noun. Some indefinite pronouns are variable, and agree in gender and number with the noun in question. These include e.g. todo, alguno, mucho, ninguno.

Example:
Muchos le decían que le quedaba fatal.Everyone told her that it looked awful.
Muchas le decían que le quedaba fatal.Everyone (referring to an all-feminine group) told her that it looked awful.

Some indefinite pronouns are invariable. These include e.g. nada, nadie, cualquiera, algo.

Example:
Cualquiera pudo cortarle el pelo.Anyone was allowed to cut her hair.
Ahora nadie puede tocarle el pelo. Now no one’s allowed to touch her hair.
Al principio Sandra no decía nada.At first, Sandra said nothing.

To Note

Todo

The indefinite pronoun todo is aways used with an article that agrees with a noun in gender and number.

Example:
Todos los clientes están satisfechos.All the clients are satisfied.

Todo has two possible meanings when combined with the definite article:

  • todo el/toda la → the whole …
    Example:
    Pasó todo el día en la peluquería. She spent the whole day at the hairdresser’s.
  • todos los/todas las → every, all
    Example:
    Todos los días fue a la peluquería. Every day she went to the hairdresser’s.

Otro

There cannot be an indefinite article before otro. There can, however, be a definite article, a possessive pronoun, a demonstrative pronoun, or an indefinite pronoun before otro.

Example:
Fue a otra peluquería.She went to a different hairdresser.
El otro corte del pelo me parece más interesante.The other haircut looks more interesting.
Mi otra hermana vive en Valencia.My other sister lives in Valencia.
No se le ocurre ninguna otra opción que cortarse el pelo ella misma.She can’t think of any other option except to cut her hair herself.

Cada/Cualquier

  • We use the Spanish word cada like the English word every.
    Example:
    Cada peluquero en la ciudad la conocía.Every hairdresser knew her.
    Cada corte del pelo era diferente.Every haircut was different.
  • The Spanish word cualquier means any.
    Example:
    Cualquier persona pudo cortarle el pelo.Anyone could cut her hair.
    Probó cualquier corte del pelo.She would try out any haircut.

Double Negation

With the indefinite pronouns nada, nadie, ningún (ninguno), we have the option of using a double negative in Spanish.

Use double negation when the indefinite pronoun comes after the conjugated verb. In this case, no is placed before the conjugated verb.

Example:
No le corta nadie el pelo. No one cuts her hair.
No le gusta nada.She doesn’t like anything.
No le corta el pelo ningún peluquero.No hairdresser cuts her hair.

When the indefinite pronoun comes before the conjugated verb, we can’t use a double negation.

Example:
Nadie el corta el pelo.No one cuts her hair.
Nada le gusta.She doesn’t like anything.
Ningún peluquero le corta el pelo.No hairdresser cuts her hair.

For more information see negation