Reglas de ortografía: la g y la j

Introducción

Las letras ge (g) y jota (j) en español se pronuncian igual cuando preceden a las vocales e, i, sonido que se representa con el fonema /x/.

El pasado mes de julio estuve de viaje con mi perro en México. Durante una semana condujimos por los parajes más salvajes de su geografía y anduvimos hasta quedarnos casi sin oxígeno, aunque pudimos conocer sus costumbres y sus gentes.

La letra g

La letra g en español puede pronunciarse de dos maneras según las vocales a las que acompañe.

  • Con las vocales a, o, u la letra g tiene un sonido gutural suave: [ g ].
    Ejemplo:
    gato
    gol
    gusano
  • Con las vocales e, i la letra g tiene un sonido gutural fuerte, igual que la jota: [ x ].
    Ejemplo:
    gente
    girasol

Para representar el sonido suave de la g con las vocales e, i, se intercala una u muda, es decir, que no se pronuncia.

Ejemplo:
guepardo
guitarra

Si además del sonido suave con las vocales e, i se quiere pronunciar la u, entonces se escribe la u con diéresis (¨).

Ejemplo:
pingüino
vergüenza

La letra j

La letra j en español siempre se pronuncia igual. Delante de las cinco vocales (a, e, i, o, u) tiene un sonido gutural fuerte: [x].

Ejemplo:
jamón
jefe
jirafa
joya
judía

Palabras con g antes de e, i

  • Los prefijos geo-, ger-, gineco-.
    Ejemplo:
    geografía, geriátrico, ginecólogo
  • Los prefijos gene-, geni-, geno- y genu-.
    Ejemplo:
    generación, genitivo, genoma, genuino
  • El prefijo legi-.
    Ejemplo:
    legislación
  • La terminación -gen.
    Ejemplo:
    origen, margen
  • La secuencia -gest- o -inge-, excepto injerir y sus derivados.
    Ejemplo:
    gesticular, descongestión, ingeniero, laringe
  • Las terminaciones -logía, gia-, -gio y ginoso/a (excepto brujería y herejía, entre otras).
    Ejemplo:
    trilogía, alergia, naufragio, vertiginoso
  • Las terminaciones -algia, -fagia y -rragia.
    Ejemplo:
    neuralgia, disfagia, hemorragia
  • Las terminaciones -ger y -gir de algunos infinitivos.
    Ejemplo:
    coger, dirigir

Palabras con j antes de e, i

  • Palabras que empiezan por eje-.
    Ejemplo:
    ejecutar
  • Las terminaciones -aje, y -eje.
    Ejemplo:
    viaje, hereje
  • Las terminaciones -jería y -jero/-a, excepto ligero.
    Ejemplo:
    brujería, consejera, cajero
  • La terminación verbal -jear.
    Ejemplo:
    ojear, callejear
  • Las terminaciones -ger, -gir de algunos infinitivos.
    Ejemplo:
    tejer, crujir
  • Los tiempos verbales cuyo infinitivo se escribe con j.
    Ejemplo:
    crujir → ella cruje
  • Las formas verbales cuyo infinitivo no lleva ni g ni j.
    Ejemplo:
    conducir → yo conduje
    decir →tú dijiste
    traer → él trajo

Recuerda

En español hay verbos que en infinitivo se escriben con g y que en las formas conjugadas de algunas personas pasan a escribirse con j o gu o. Esto se hace para conservar el sonido del verbo en infinitivo en todas sus formas. La vocal que siga a la consonante será la que marque si es necesario hacer un cambio de letra o no.

Ejemplo:
recoger → yo recojo, tú recoges
investigar → yo investigo, yo investigué
averiguar → yo averiguo, yo averigüé
conseguir → yo consigo, tú consigues