El género del sustantivo en español

Introducción

El género es una propiedad gramatical inherente a los sustantivos. Según su género, en español los sustantivos son masculinos o femeninos. No existen los sustantivos neutros. La propiedad fundamental del género es marcar la concordancia entre el sustantivo y el resto de palabras con las que se combina. En el diccionario aparecen las abreviaturas m., para los sustantivos masculinos, y f., para los femeninos.

Las tablas siguientes reúnen los rasgos más comunes que permiten clasificar a los sustantivos en masculinos y femeninos, junto con las excepciones más frecuentes. Practica lo que has aprendido en el apartado de ejercicios.

Ejemplo

Sustantivos masculinos

Los sustantivos masculinos en español acaban por regla general en -o. No obstante, hay otras terminaciones o categorías de palabras que se asocian con frecuencia también al género masculino.

terminaciones ejemplos excepciones
-o el trabajo, el libro la foto, la mano
-aje el viaje, el traje
-ambre el hambre, el calambre
-ar, -er, -or el colmenar, el ordenador, el taller la flor
-an, -en, -in, -on, -un (tónicas) el pan, el andén, el espadín, el jamón, el atún
-ate, -ete, -ote el escaparate, el camarote
el café
-és el arnés
-che el coche, el porche la noche
-l el papel, el nivel la piel, la cárcel
-ma el programa, el poema la crema, la cama
-miento el pimiento, el sufrimiento
-n el tren la imagen
-pa el mapa, el arpa la capa
-ta el cometa, el planeta la carta, la pata
-x el tórax
-y el buey, el jersey
palabras compuestas con raíz verbal el paraguas (parar + agua)
los puntos cardinales el norte
los días de la semana el lunes
los meses enero
los números el uno
los ríos, lagos, océanos, cordilleras y montañas el Atlántico, el Teide

Sustantivos femeninos

La sustantivos femeninos en español acaban por regla general en -a. Sin embargo, hay otras terminaciones o categorías de palabras que se asocian también al género femenino.

terminaciones ejemplos excepciones
-a la ventana, la comida el día
-ia, -ie la historia, la serie
-ad, -ed, -id, -ud la facultad, la pared, la vid, la salud el ataúd
-ez,-eza la vez, la tristeza
-is la tesis, la crisis el arcoíris
-ncia la provincia, la paciencia
-umbre la costumbre, la cumbre
-z la cruz, la nariz el lápiz, el arroz
-ción, -sión, -zón la información, la presión, la razón
los nombres de islas Mallorca el Hierro
los nombres de ciudades acabados en -a Barcelona
los nombres de muchos países España, Italia Congo
las letras del alfabeto la a

Nota

Existen excepciones a estas reglas, por lo que siempre se recomienda aprender cada sustantivo con su artículo correspondiente.

Personas y animales

Cuando un sustantivo denota a una persona o a un animal doméstico, entonces el género de la palabra corresponde con el género natural de ese ser.

masculino femenino
personas el hombre la mujer
animales el gato la gata
  • Hay palabras que designan a personas y que son invariables en femenino y en masculino, diferenciándose solo a través del artículo.
Ejemplo :
un turista, una turista
un rehén, una rehén
un testigo, una testigo

Profesiones y cargos

Por normal general, el género del nombre de una preposición se ajusta al género de la persona que la practica. Las profesiones que terminan en -o o en consonante forman el femenino con una -a.

Ejemplo:
el enfermero, la enfermera
el profesor, la profesora
  • Los nombres de profesiones que terminan en -e suelen permanecer invariables en femenino.
Ejemplo:
el/la representante
el/la comerciante
el/la intérprete
el/la cantante

Para algunos cargos terminados en -e se acepta la forma femenina con la terminación -a:

Ejemplo:
el jefe, la jefa
el presidente, la presidenta
  • En algunos casos, el nombre es fijo y solo se distingue el género a través del artículo.
    Ejemplo:
    el/la árbitro
    el/la artista
    el/la astronauta
    el/la atleta
    el/la colega
    el/la dentista
    el/la guarda
    el/la guía
    el/la guitarrista
    el/la líder
    el/la pianista
    el/la piloto
  • En otros casos, la forma masculina y femenina son diferentes, como se muestra en la tabla.
masculino femenino
el rey la reina
el príncipe la princesa
el barón la baronesa
el conde la condesa
el duque la duquesa
el abad la abadesa
el emperador la emperatriz
el actor la actriz
el monje la monja
el héroe la heroína
el poeta la poetisa

Los animales

  • El género del nombre de los animales domésticos y algunos salvajes suele corresponderse con el sexo del animal.
Ejemplo:
el gato, la gata
el perro, la perra
el oso, la osa
el león, la leona
  • Sin embargo, algunos nombres de animales salvajes tienen un género fijo (masculino o femenino) con el que se designa tanto el masculino como el femenino. Para precisar el sexo del animal se añade la determinación macho o hembra. La tabla muestra algunos ejemplos.
Ejemplo :
un delfín macho, un delfín hembra
una rana macho, una rana hembra
siempre masculino siempre femenino
el delfín la liebre
el avestruz la rana
el gusano la pantera
el cisne la mosca
el colibrí la víbora
el lince la serpiente
el caracol la langosta
el rinoceronte la culebra
la jirafa
la ballena
  • En otros casos, el masculino y el femenino son diferentes, como se muestra en la tabla.
masculino femenino
el caballo la yegua
el carnero la oveja
el elefante la elefanta
el gallo la gallina
el jabalí la jabalina
el tigre la tigresa
el toro la vaca