Los artículos en español

Introducción

Los artículos introducen a los sustantivos a los que acompañan y preceden indicando su género (masculino, femenino) y número (singular, plural). En español, existen artículos indeterminados (un, una, unos, unas) y artículos determinados (el/los, la/las, lo).

En este apartado encontrarás una explicación clara y completa acerca de los tipos de artículos que hay en español y cómo aplicarlos correctamente. En la sección de ejercicios puedes practicar lo que has aprendido y afianzar así tus conocimientos.

Ejemplo

María es una amiga de Laura y la novia de Carlos.

María ha comprado un helado. El helado está rico.

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Formas

artículos determinadosartículos indeterminados
singular masculino el el tren un un tren
femenino la la estación
el* águila
una una estación
un* águila
neutro lo lo bonito -
plural masculino los los trenes unos unos trenes
femenino las las estaciones
unas unas estaciones

* Un sustantivo femenino singular que comience por a o ha tónicas debe acompañarse en caso necesario por los artículos determinado o indeterminado masculino le, un, respectivamente. Esta regla solo afecta al artículo en singular y no a otros modificadores del sustantivo.

Ejemplo:
El águila ibérica es un animal en peligro de extinción.
Las águilas son aves depredadoras.
En esta zona se pueden avistar muchas águilas.

Los artículos determinados

Los artículos determinados en español son el, los, en masculino singular y plural, y la, las, en femenino singular y plural, respectivamente. Cuando un sustantivo va acompañado de un artíulo determinado, juntos forman un grupo nominal definido; es decir, hacen referencia a una entidad que se conoce o se puede identificar a partir de la información presente en el contexto.

Los artículos determinados se emplean en los siguientes casos:

  • con sustantivos que se refieren a personas o cosas específicas;
    Ejemplo:
    El último disco del artista es buenísimo.
  • con sustantivos usandos en sentido general;
    Ejemplo:
    La fruta es la base de una dieta sana.
  • con los días de la semana;
    Ejemplo:
    El viernes no trabajo.
    Pero:
    Hoy es miércoles. (después del verbo ser)
  • con instrumentos, juegos y deportes, tras los verbos jugar y tocar;
    Ejemplo:
    Toco el violín.
    Juego a las cartas con mi abuelo.
    En este parque juegan los niños al fútbol.
  • con las partes del cuerpo;
    Ejemplo:
    Me duele la espalda desde ayer.
  • con la hora;
    Ejemplo:
    Son las dos y media.
  • con títulos;
    Ejemplo:
    La Doctora Fernández ha ganado un Nóbel.
  • con el apellido de familias, en plural;
    Ejemplo:
    Los Perez se han mudado.
  • con el nombre de montañas, ríos, lagos, mares y océanos;
    Ejemplo:
    El Teide es el pico más alto de España.
  • con infinitivos que funcionan como sustantivos;
    Ejemplo:
    El leer alimenta el alma.
  • con los porcentajes.
    Ejemplo:
    Ha aprobado el 95% de los alumnos.

Los artículos indeterminados

Los artículo indeterminados son un, unos, en masculino singular y plural, y una, unas, en femenino singular y plural, respectivamente. Cuando un sustantivo va acompañado de un artículo indeterminado, juntos forman un grupo nominal indefinido, pues designan una entidad que hasta ese momento no se conocía o que no puede identificarse por el contexto.

Los artículos indeterminados se emplean en los siguientes casos:

  • con un individuo que pertenece a un grupo genérico;
    Ejemplo:
    María es una amiga de Laura. (una de todas).
  • con una cantidad aproximada, en plural;
    Ejemplo:
    Estamos a unos 15 kilómetros de la costa.
  • delante de sustantivos y adjetivos que describen las cualidades personales del sujeto, destacándolas especialmente;
    Ejemplo:
    Este niño es un ángel.
    Su hermano es un travieso.

El artículo neutro: lo

El artículo neutro lo solo existe en singular y no puede combinarse con ningún sustantivo, pues en español no existen sustantivos neutros. El artículo neutro se usa:

  • delante de adjetivos, participios y ordinales que aparecen solos, sin un sustantivo.
    Ejemplo:
    Lo interesante es la historia de la construcción de la catedral.
    (el dato interesante es...)
    Lo pasado, pasado está.
    (eso que ya ha pasado...)
    Lo primero es tener motivación.
    (el primer requisito es...)
  • delante de adjetivos y adverbios seguido de una subordinada con el nexo que para poner de relieve la cualidad que denotan.
    Ejemplo:
    ¡Lo rica que está la tarta de manzana!
    ¡Lo bien que he hecho el examen!

Sin artículo

En los siguientes casos no se emplea ningún artículo en español:

  • verbo ser + una profesiones;
    Ejemplo:
    Marta es ingeniera de caminos.
    Pero:
    Marta es una ingeniera excelente. (si la profesión va acompañada de un adjetivo)
  • verbo ser + nacionalidad o creo religioso;
    Ejemplo:
    Soy española.
    No soy católica.
  • con cantidades no específicas de materias o materiales;
    Ejemplo:
    ¿Lleva huevo la ensalada?
    En esa tienda venden televisores.
  • delante de nombres propios de personas;
    Ejemplo:
    Lorena está de vacaciones en Grecia. (nunca: La Lorena está de vacaciones en Grecia.)
  • con los números ordinarios de los títulos;
    Ejemplo:
    Alfonso X era conocido como Alfonso X «el Sabio».
  • con nombres de idiomas, excepto cuando son el sujeto de la oración;
    Ejemplo:
    Hablo japonés y ruso.
    Pero:
    El chino es un idioma precioso.
  • con la mayoría de los nombres de ciudades, regiones y países;
    Ejemplo:
    Marco vive en Argentina.
    Pero:
    Viaja a los Estados Unidos cada primavera.
  • delante de los meses;
    Ejemplo:
    Febrero tiene 28 días.
    Termino la facultad en junio.
  • con las estaciones del año;
    Ejemplo:
    En verano visito a mi familia en Galicia.
  • con los medios de transporte que se usan con la preposición en;
    Ejemplo:
    Podemos ir en coche al concierto.
    Viajar en avión contamina más que viajar en tren.
  • con las palabras otro, medio;
    Ejemplo:
    Quiero otro café.
    Nos encontramos a medio camino.
  • con los verbos llevar, tener.
    Ejemplo:
    Llevo gafas desde pequeño.
    No tengo coche.

Preposición + artículo

Las preposiciones a y de y el artículo determinado masculino singular deben contraerse y formar una sola palabra. Esta regla no se aplica si el el artículo forme parte de un nombre propio.

Ejemplo:
a + el = al
Vamos al supermercado. Pero: Vamos a El Escorial.
de + el = del
Es el libro del profesor. Pero: Es un cuadro de El Greco.

Estas preposiciones no pueden contraerse con los artículos indeterminados.

Ejemplo:
a + un
Vamos a un espectáculo de flamenco.