Los pronombres relativos en español

Introducción

Los pronombres relativos introducen oraciones de relativo: oraciones que aportan información adicional acerca de un elemento en la oración principal que se denomina antecedente.

En este apartado conocerás y aprenderás a emplear correctamente los pronombres de relativo que existen en español. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus conocimientos.

Ejemplo

Juan, que conducía muy deprisa, tuvo un accidente con el coche que su madre le había dejado. No se acuerda de lo que pasó.

Juan buscó un taller donde llevar a arreglar el coche con el cual tuvo el accidente. ¿Cómo se lo va a decir a su madre? Es una historia difícil a la que tiene que enfrentarse.

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Formas

Esta tabla reúne los pronombres relativos que existen en español clasificados según el elemento en la oración principal sobre el que aportan más información. Ten en cuenta que los pronombres relativos que, cual, quien y cuanto deben escribirse sin tilde, a diferencia de los pronombres interrogativos: qué, cuál, quién, cuánto.
Antecedente Singular Plural Ejemplos
masculino femenino masculino femenino
persona o cosa que Juan, que conducía muy deprisa, tuvo un accidente.
el que la que los que las que Es una historia difícil a la que tiene que enfrentarse.
el cual la cual los cuales las cuales Juan quiso arreglar el coche con el cual tuvo el accidente.
persona quien quienes Ayuda a quienes lo necesitan.
posesión cuyo cuya cuyos cuyas Juan, cuya madre le había prestado su coche, tuvo un accidente.
cuantía cuanto cuanta cuantos cuantas Cuantos presenciaron el accidente, acudieron a socorrerlo.


La oración subordinada de relativo que introducen los pronombres relativos puede ir entre comas o sin ellas:

  • Las oraciones explicativas van entre comas: añaden información complementaria sobre el antecedente en la oración principal.
  • Las oraciones especificativas no van entre comas: restringen el significado del antecedente de la oración principal.
Ejemplo:
El chico, que conducía muy deprisa, tuvo un accidente con el coche que su madre la había dejado.

Que

Que es el relativo más habitual en español, pues admite cualquier antecedente: una persona, un animal, una cosa, un concepto o un acontecimiento, y puede emplearse tanto en oraciones relativas explicativas (con comas) como especificativas (sin comas).

Ejemplo:
Conduce un coche que es de su madre.
Juan, que tuvo un accidente la semana pasada, ya se ha recuperado.

En su forma simple, que, nunca puede ir precedido de una preposición. Para poder combinarse con una preposición debe ir necesariamente precedido de un artículo determinado: el que, la que, los que, las que.

Ejemplo:
El coche con el que tuvo un accidente es de su madre.
Juan, al que conozco desde el colegio, tuvo un accidente la semana pasada.

El que

El relativo el que y sus variantes (la que, los que, las que), puede tener como antecedente tanto una persona como una cosa.

Ejemplo:
La madre de Juan, el que tuvo un accidente, es mi vecina.
El coche de su madre, con el que tuvo el accidente, quedó destrozado.

Si no va precedido de una preposición, solo puede emplearse en oraciones explicativas (entre comas).

Ejemplo:
La madre de Juan, el que tuvo un accidente, es mi vecina. (explicativa)

Si va precedido de una preposición, puede emplearse tanto en explicativas como en especificativas.

Ejemplo:
El coche de su madre, con el que tuvo el accidente, quedó destrozado. (explicativa)
La señal de stop contra la que se estrelló era poco visible. (especificativa)

¿«que» o «el que»?

El artículo que precede al relativo que permite discernir a qué entidad de las que se nombran en la oración principal se refiere la oración de relativo. Las tres oraciones siguientes son correctas pero el uso de un relativo en cada caso altera su significado.

inequívoco:
La hermana de Pedro, la que vive en Cuba, acaba de encontrar un trabajo en las Naciones Unidas. → antecedente: la hermana
La hermana de Pedro, el que vive en Cuba, acaba de encontrar un trabajo en las Naciones Unidas. → antecedente: Pedro
equívoco:
La hermana de Pedro, que vive en Cuba, acaba de encontrar un trabajo en las Naciones Unidas. → antecedente: la hermana de Pedro o Pedro

Si el verbo, en singular o en plural, permite discernir a quién se refiere la oración de relativo, se prescinde del artículo.

Ejemplo:
Los solistas de la orquesta, que han salido en televisión, han recibido un premio. → antecedente: los solistas

El cual

El relativo el cual y sus variantes (la cual, los cuales, las cuales) equivalen a los relativos el que, la que, los que, las que. Estas dos variantes existen con la única función de aportar variedad a un texto con muchos pronombres relativos. El cual, no obstante, se reserva para registros formales.

Ejemplo:
La madre de Juan, el cual/el que tuvo un accidente, es mi vecina. (él tuvo el accidente)
La madre de Juan, la cual/la que tuvo un accidente, es mi vecina. (ella tuvo el accidente)

Sin preposición, el cual, con sus variantes, solo se puede usar en las oraciones explicativas (entre comas) y nunca en una oración especificativa (sin comas).

Ejemplo:
La madre de Juan, el cual tuvo un accidente, es mi vecina. (explicativa)

Con preposición, puede usarse tanto en explicativas como en especificativas.

Ejemplo:
El coche de su madre, con el cual tuvo el accidente, quedó destrozado. (explicativa)
La señal de stop contra la cual se estrelló era poco visible. (especificativa)

Lo que, lo cual

Lo que y lo cual tienen como antecedente una oración completa en lugar de un sustantivo. Se diferencian en que lo cual necesita siempre tener el antecedente explícito.

Ejemplo:
No se acuerda de lo que pasó.
Juan ha destrozado el coche, lo que/lo cual va a molestar mucho a su madre.

Pueden combinarse con una preposición si se emplean en oraciones explicativas (entre comas).

Ejemplo:
Llegó sano y salvo a casa, de lo que/lo cual todos se alegran.

Quien

El relativo quien siempre tiene como antecedente una persona y suele reservarse para el lenguaje escrito. Si no va precedido de una preposición, puede usarse como alternativa a que en oraciones explicativas (entre comas). Precedido de una preposición, puede alternarse con el que o el cual, con sus variantes, y emplearse en oraciones especificativas (sin comas) y explicativas.

Ejemplo:
Juan, quien/que ha tenido un accidente, está sano y salvo.
El hombre con quien/el que/el cual se ha casado Marina es ingeniero también.

El relativo quien no necesita tener antecedente expreso. En este caso, se puede sustituir por el que o sus variantes, debiendo concordar el resto de elementos de la oración.

Ejemplo:
Quien/el que avisa no es traidor. (masculino singular) / La que avisa no es traidora. (femenino singular)
Quienes/los que presenciaron el accidente se pararon a ayudar a Juan. (masculino plural)

Recuerda

  • En las oraciones de relativo especificativas no se puede sustituir que por quien o el cual, con sus variantes.
    Ejemplo:
    Las gafas que lleva Antonio son nuevas.
    (no: Las gafas las cuales lleva Antonio son nuevas.)
  • Las oraciones especificativas solo admiten los relativos el que, el cual y quien si van precedidos de una preposición.
    Ejemplo:
    Las gafas con las que sale Antonio en la foto son nuevas.

Cuyo

El relativo cuyo, con sus variantes cuya, cuyos y cuyas, designa al poseedor del sustantivo al que acompaña, que aparece expreso en la oración principal. Concuerda en género y número con el sustantivo al que acompaña en la oración subordinada; esto es, con lo poseído, no con el poseedor.

Ejemplo:
Tiene miedo de hablar con su madre, cuyo coche ha destrozado.

la madre (femenino), el coche (masculino) → cuyo coche

Por lo general, cuyo aporta un tono formal al discurso, por lo que este tipo de oraciones relativas suele utilizarse esencialmente en la lengua escrita. En el habla corriente se intenta reformular la oración a fin de evitar el uso de este relativo.

Ejemplo:
La madre, cuyo coche ha quedado destrozado, se alegró de que todo fuera un susto.
→ La madre, que tiene un coche que ha quedado destrozado, se alegró de que todo fuera un susto.

Incorrecto: La madre que su coche ha quedado destrozado se alegró de que todo fuera un susto.

Recuerda

El relativo cuyo, y sus variantes, siempre precede a un sustantivo con el que concuerda. Nunca puede ir seguido de un verbo, lo que lo diferencia del resto de pronombres relativos.

Ejemplo:
El edificio cuyas ventanas son azules celestes tiene vistas al mar.

Cuanto

El relativo cuanto, con sus variantes cuanta, cuantos, cuantas, tiene como antecedente no expreso una cierta cantidad de personas, animales o cosas. Equivale a todo lo... que, toda la... que, todos los... que, todas las... que.

Ejemplo:
Cuantos estaban cerca fueron a ayudarle.

Todas las personas que estaban cerca fueron a ayudarle.

Sin variación de género y número se trata de un adverbio relativo.

Ejemplo:
Todo cuanto pasó quedó en un susto.