Los pronombres interrogativos en español

Introducción

Los pronombres interrogativos qué, quién y cuál equivalen a un sustantivo que se refiere a una persona, un animal o una cosa y cuya identidad se desconoce y se quiere determinar o delimitar. Los pronombres interrogativos se emplean en las oraciones interrogativas directas e indirectas y se escriben siempre con tilde para diferenciarse de los relativos que, el cual y quien.

En este apartado aprenderás a utilizar correctamente los pronombres interrogativos qué, cuál y quién, que poseen formas relativas correspondientes. En la sección de ejercicios puedes practicar lo que has aprendido.

Ejemplo

¿Quién es esa chica?

¿Qué hace?

¿En qué piensa?

¿Cuál es la lengua oficial de su país?

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Quién, qué y cuál

Los pronombres interrogativos quién, qué y cuál permiten identificar un elemento, ya sea de manera absoluta o delimitando su identidad a partir de una selección de elementos del mismo tipo. Se comportan de manera diferente y cumplen funciones distintas.

funciónpersonaobjeto
sujeto ¿Quién?, ¿Quiénes? ¿Qué?, ¿Cuál?, ¿Cuáles?
complemento directo
¿A quién?, ¿A quiénes? ¿Qué?, ¿Cuál?, ¿Cuáles?
complemento indirecto
¿A quién?, ¿A quiénes? ¿A qué?, ¿A cuál?, ¿A cuáles?
  • Quién solo puede usarse para referirse a personas. Puede emplearse en singular (quién) o en plural (quiénes), para identificar a una o varias personas, respectivamente. Si el verbo rige una preposición, esta se sitúa delante del pronombre interrogativo.
    Ejemplo:
    ¿Quién es esa chica? → Esa chica es mi mejor amiga. (quién = mi mejor amiga)
    ¿Quiénes son esas chicas? → Esas chicas son mis compañeras de clase.
    ¿A quién has visto? → He visto a tu hermano Miguel. (ver a alguien)
  • Qué es invariable; es decir, no distingue género ni número. Nunca puede refererirse a una persona. Pregunta por algo que se desconoce completamente. Si el verbo rige una preposición, esta se sitúa delante del pronombre interrogativo.
    Ejemplo:
    ¿Qué hace ella?
    ¿En qué piensa ella? (pensar en algo)
  • Cuál puede usarse en singular o en plural (cuál/cuáles). En una oración interrogativa, permite identificar un elemento (persona, animal o cosa) entre otros de su misma clase. El elemento cuya identidad intenta delimitar puede o no aparecer en la pregunta, pero semánticamente sí está explícito; es decir, la selección de elementos es conocida por los interlocutores. Si el verbo rige una preposición, esta se sitúa delante del pronombre interrogativo.
    Ejemplo:
    ¿Cuál es la lengua oficial de su país?
    ¿Cuáles son las lenguas oficiales de su país?
    ¿Cuál prefieres? (A o B han sido mencionados antes en el discurso)

Qué o cuál

Los pronombres qué y cuál a menudo resultan confusos para los estudiantes de español como lengua extranjera. Para emplearlos correctamente hay que prestar atención a la estructura de la oración, pues no son intercambiables.

En rasgos generales, el pronombre qué identifica un elemento, mientras que cuál delimita un elemento. Pero, además, la estructura de las oraciones interrogativas con cada pronombre es distinta.

Este esquema te ayudará a comprender en qué casos se debe usar cada pronombre atendiendo a la estructura de la oración.

  • qué + verbo
    El pronombre qué pretende identificar un elemento de forma absoluta. La respuesta abarca categorías de elementos distintos que se desconocen: una película, un documental, una serie, un programa, la retransmisión de un concierto, etc.
    Ejemplo:
    ¿Qué ves?
  • qué + sustantivo + verbo
    El pronombre qué pregunta específicamente por una categoría; por ejemplo, los géneros de cine. Pero no se dan géneros de cine a elegir; la elección no está delimitada a una serie de géneros en concreto sino que se trata de una elección totalmente abierta entre todos los elementos que forman parte de esta categoría.
    Ejemplo:
    ¿Qué género de cine te gusta más?
  • cuál + verbo + sustantivo
    El pronombre cuál también pregunta por un conjunto de elementos sin delimitar (una película entre todas las películas), como ocurre en (2). Sin embargo, en este caso después del pronombre aparece inmediatamente el verbo y seguidamente el elemento que se quiere delimitar.
    Ejemplo:
    ¿Cuál es tu película favorita?
  • cuál + verbo + selección de elementos
    El pronombre cuál se emplea para delimitar un elemento dentro de una selección de elementos del mismo tipo entre los que se debe elegir.
    Ejemplo:
    ¿Cuál prefieres: esta película o esta otra?

En definitiva, el pronombre cuál siempre va seguido de un verbo y nunca precede a un sustantivo.